Etiquetas de nutrición: Cómo leer información nutricional de los alimentos

Las etiquetas de los alimentos pueden ser engañosas con términos complicados, esto es lo que debes tener en cuenta para mantenerte saludable.

Mantener la salud se hace difícil cuando la grandes compañías alimentarias ocultan sustancias químicas y sustancias dañinas en un lenguaje complejo, lo que dificulta la comprensión de sus implicaciones en la nutrición. Es fácil dejarse llevar por la cantidad de información que se muestra en las etiquetas de los productos alimenticios, dando la ilusión de transparencia a los consumidores de zumos, cereales y leche de soja.

Incluso mientras se opta por opciones más saludables como el agua de coco y la mantequilla, es importante leer las etiquetas para obtener una idea de lo que pasa en el cuerpo humano. En lugar de confiar de manera poco realista en las comidas caseras y los alimentos orgánicos para mantenernos saludables, educarse en lo que dice la etiqueta de los alimentos y los medios podrían prevenir la mala salud.

El primer y más importante factor a tener en cuenta al elegir los alimentos adecuados para consumir es asegurarse de que el producto tenga menos de cinco ingredientes, como lo sugiere Michael Pollan en su famoso libro “Reglas de alimentos”. Otro factor importante a considerar es el contenido de los tres ingredientes principales, ya que los alimentos estarán compuestos por más de estos ingredientes que cualquier otra cosa.

Es especialmente importante saber qué alimentos evitar cuando se ven en la etiqueta. Si el azúcar, los granos y el aceite de semilla son uno de los primeros tres ingredientes en la etiqueta, se recomienda desechar el alimento por completo, ya que el consumo de cualquiera de los tres ingredientes podría ser perjudicial para la salud a largo plazo.

Una etiqueta que va más allá de dos o tres líneas debe parecer sospechosa para los compradores, advierten algunos sitios web de salud. El cuarto ingrediente mortal a evitar es la soja y sus variaciones. Aquí es por qué necesita saber los diversos nombres de ingredientes dañinos.

Estos son los consejos a tener en cuenta para mejorar tu nutrición a la hora de leer etiquetas de alimentos:

Granos

Los granos de trigo y cereales tienen un alto contenido de gluten, causando un intestino permeable que puede conducir a la enfermedad celíaca y la intolerancia al gluten. Hay altas posibilidades de desarrollar diabetes y otras enfermedades autoinmunes si los granos se consumen en cantidades enormes y no reguladas.

En la etiqueta, los granos usualmente se leen como trigo, maíz o arroz, pero hay otros nombres que los granos pueden tomar, engañando a las personas a creer que están comiendo de manera saludable. Algunas de las etiquetas alternativas de los granos son: avena, centeno, mijo, farro, escanda, teff y graham.

Azúcar

Una alta ingesta de azúcares añadidos conduce a la obesidad y es mucho más perjudicial que los azúcares naturales en las verduras y frutas. La Asociación Americana del Corazón recomienda que los hombres deben tener 150 calorías de azúcar por día, mientras que las mujeres deben tener 100 calorías por día.

El exceso de azúcar en la dieta también pone a las personas en riesgo de sufrir enfermedades del corazón. En un estudio citado por Mayo Clinic, las personas que recibieron del 17 al 21 por ciento de sus calorías diarias de azúcar agregada eran 38 por ciento más susceptibles a las enfermedades del corazón. Para llegar a la conclusión, se estudiaron los patrones dietéticos de 30,000 personas.

Azúcares como la fructosa, glucosa, sacarosa, dextrosa y maltosa son fáciles de identificar. Los más difíciles son el jugo de caña, el jarabe de maíz y el jarabe de arroz, que son tipos de azúcar añadida a los alimentos que se consumen pero que no se conocen tan comúnmente.

Aceite de semilla industrial

El consumo frecuente de aceite de semilla puede conducir a enfermedades inflamatorias crónicas al alterar la proporción de omega-6 a omega-3, y esto es común en las dietas occidentales. Para mantenerse alejado de tales productos, es crucial conocer los muchos nombres ambiguos que pueden tomar los aceites de semillas.

El nombre que más se pasa por alto en las etiquetas de los alimentos es “aceite vegetal“, que con mayor frecuencia es aceite de semilla. Los sinónimos a tener en cuenta son aceite de maíz, aceite de girasol, aceite de serpiente, aceite de semilla de algodón, aceite de canola, aceite de cacahuete y aceites parcialmente hidrogenados. La Administración de Alimentos y Medicamentos ha prohibido el uso de estos aceites por parte de los fabricantes de alimentos, ya que el ingrediente es una fuente importante de grasas trans, relacionada con el cáncer y las enfermedades cardíacas.

Soja

La soja no es saludable para las mujeres por una variedad de razones. El cáncer de mama, la infertilidad, la tiroides y los trastornos del sistema endocrino son algunos de los impactos negativos. Los otros nombres a los que se refiere la soja y sus variaciones son el aislado de proteína de soja, la harina de soja, la leche de soja, la salsa de soja y la lecitina de soja.