Las personas mayores que viven en residencias experimentan límites en su derecho a la libertad sexual debido a la falta de políticas sobre el tema y las acciones del personal y administradores de estas instalaciones, según una investigación realizada por el Instituto de Gerontología de la Universidad Estatal de Georgia.

Aunque las instalaciones de vida asistida enfatizan la independencia y la autonomía, este estudio encontró que el personal y los administradores se comportan de tal manera que crean un ambiente de vigilancia. Los hallazgos, publicados en la Revista Gerontology: Social Sciences, indican el conflicto entre la autonomía y la protección de los residentes con respecto a la libertad sexual en las instalaciones de vivienda asistida.

Casi un millón de estadounidenses viven en residencias, un número que se espera que aumente a medida que lo haga la esperanza de vida. Las regulaciones en estas instalaciones pueden variar, pero comparten la misión de proveer un ambiente hogareño que enfatiza la elección del consumidor, la autonomía, la privacidad y el control. A pesar de esta filosofía, la autonomía de los residentes puede verse significativamente restringida, incluyendo sus opciones de sexualidad e intimidad.

La actividad sexual no necesariamente disminuye a medida que la gente envejece. La frecuencia de la actividad sexual en adultos mayores es menor que en adultos jóvenes, pero la mayoría mantiene interés en el comportamiento sexual e íntimo. La participación en las relaciones sexuales, que está asociada con el bienestar psicológico y físico, requiere una toma de decisiones autónoma.

Existe un conflicto entre la autonomía y la protección de los residentes con respecto a la libertad sexual en las residencias.

Mientras que las residencias tienen muchas reglas, por lo general carecen de políticas sistemáticas sobre cómo manejar el comportamiento sexual entre los residentes, que es un derecho de los residentes, afirmó Elisabeth Burgess, autora del estudio y directora del Instituto de Gerontología.

“Los residentes tienen derecho a ciertas cosas cuando están bajo cuidado institucional, pero no hay un derecho explícito a la sexualidad”, dijo Burgess. “Hay supervisión y responsabilidad para la salud y el bienestar de las personas que viven allí, pero eso no significa negar a la gente el derecho a tomar decisiones.

Los investigadores recopilaron datos en seis residencias en el área metropolitana de Atlanta que variaban en tamaño, ubicación, precio, tipo de propiedad y demografía de los residentes. La recolección de datos involucró observación y entrevistas semi-estructuradas con el personal administrativo y de cuidado, residentes y miembros de la familia, así como grupos focales con el personal.

El estudio encontró que el personal y los administradores afirmaron que los residentes tenían derechos a la conducta sexual e íntima, pero proporcionaron justificaciones para las excepciones y se involucraron en estrategias que crearon un ambiente de vigilancia que desalentó e impidió el comportamiento sexual e íntimo.

“Los residentes tienen derecho a ciertas cosas cuando están bajo cuidado institucional, pero no hay un derecho explícito a la sexualidad”

Los administradores y el personal dieron varias razones superpuestas para alejar a los residentes de los demás y negar los derechos al comportamiento sexual e íntimo. Los directores enfatizaron su responsabilidad por la salud y seguridad de los residentes, que a menudo tenía prioridad sobre otras preocupaciones.

Los deseos de los miembros de la familia jugaron un papel importante. Los miembros de la familia suelen elegir la residencia y administrar los asuntos financieros de los residentes. En algunos casos, acompañan a los miembros de la familia a citas con el médico, se ofrecen como voluntarios en la residencia y ayudan a pagarla. A menudo son muy protectores de sus padres y abuelos y se sienten incómodos con nuevas relaciones románticas o íntimas, según el personal. Los directores a menudo se reducen a los deseos de la familia a fin de reducir posibles conflictos.

Los familiares a menudo son muy protectores de sus padres y abuelos y se sienten incómodos con nuevas relaciones románticas o sexuales.

El personal y los directores expresaron su preocupación por el consentimiento y el deterioro cognitivo. Más de dos tercios de los residentes en los centros tienen algún nivel de deterioro cognitivo, que puede variar desde leve a la enfermedad de Alzheimer u otras formas de demencia. Se sentían responsables de proteger a los residentes y protegerlos contra el abuso sexual, incluso si una persona no había sido diagnosticada oficialmente.

El estudio fue apoyado por una subvención del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento en los Institutos Nacionales de Salud.

Imagen: R. A. Di Ieso

Referencias bibliográficas:

Barmon, C., Burgess, E. O., Bender, A. A., & Moorhead, J. R. (2016). Understanding Sexual Freedom and Autonomy in Assisted Living: Discourse of Residents’ Rights Among Staff and Administrators. The Journals of Gerontology Series B: Psychological Sciences and Social Sciences, gbw068. https://doi.org/10.1093/geronb/gbw068