La degeneración macular asociada a la edad es una enfermedad degenerativa de la mácula , que es la parte de la retina responsable de la visión central necesaria para actividades tan importantes como son leer o conducir. En España, el porcentaje de personas mayores de 65 años que la padecen es del 13%. Teniendo en cuenta que la esperanza de vida aumenta, se estima que en los próximos 20 años la prevalencia de la DMAE se puede llegar a duplicar.

Los hallazgos sugieren que las personas pueden ser capaces de reducir el riesgo de la DMAE mediante el consumo de una dieta saludable, practicando ejercicio y diciendo no al tabaco. La dieta, el ejercicio, el hábito de fumar y los genes interactúan para incrementar el riesgo de sufrir DMAE. Según el NIH, factores convergentes conducen a la inflamación relacionada con la enfermedad. 

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Entre 2010 y 2050, se estima que el número de personas con DMAE será más del doble pasando de 2.1 a 5.4 millones. Imagen del National Eye Institute

Las personas con una predisposición genética para la DMAE aumentaron significativamente sus probabilidades de desarrollar el trastorno ocular si tenían antecedentes de tabaquismo, no realizaban ejercicio o no comían suficientes frutas y verduras, de acuerdo con un estudio observacional de mujeres financiado por el Instituto Nacional del Ojo, parte del NIH de Washington, DC.

Una dieta saludable y hacer ejercicio se han demostrado en estudios anteriores como protectores de la DMAE, la principal causa de pérdida de visión entre las personas mayores de 50 años. Los resultados de este último estudio, realizado por un equipo de investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison, sugieren que los factores genéticos y de estilo de vida pueden contribuir a la DMAE de manera sinérgica. Los hallazgos fueron publicados en la versión online de la revista Ophthalmology.

“Si usted tiene antecedentes familiares de DMAE, la buena noticia es que los hallazgos del estudio sugieren que hay cosas que usted puede hacer para reducir potencialmente el riesgo de desarrollarla”, dijo Julie A Mares, Ph.D., de la Universidad de Wisconsin-Madison. 

Además de las contribuciones de estilo de vida, los niveles de vitamina D pueden desempeñar un papel sinérgico con los factores genéticos, de acuerdo con los resultados de otro estudio realizado por el mismo equipo que involucra 913 participantes. 

“Hay una gran cantidad de evidencia de que los hábitos de vida poco saludables están asociados con la inflamación y que la presencia de una variante de un gen conocido como factor H del complemento (CFH) aumentan las respuestas inflamatorias. La vitamina D se cree que suprimir la inflamación, la cual se piensa que mejorar los procesos de la enfermedad de DMAE, tanto directa como indirectamente “.