Parece que puede haber un beneficio si has ganado unos kilos de más: es posible que tengas menos riesgo de desarrollar demencia en la vejez. Las personas con sobrepeso tienen una ventaja significativa cuando se trata de una enfermedad que afecta cada vez a más personas mayores en todo el mundo.

La investigación, de un gran estudio británico, analizó los registros médicos de casi dos millones de personas con una edad promedio de 55 años. Los más obesos tenían un 29% menos de probabilidades de desarrollar demencia 15 años después, en comparación con las personas de peso normal. Por el contrario, la infraponderación estaba en mayor riesgo. Tenían un 39% más de probabilidades de desarrollar demencia, una enfermedad degenerativa que produce, principalmente, problemas con una o más funciones cognitivas como la memoria y el lenguaje.

Curiosamente, los resultados no se vieron afectados significativamente por la edad exacta de las personas estudiadas, ni por las tasas de consumo de tabaco y alcohol. Exactamente no está claro por qué una persona con sobrepeso debería correr menos riesgo. Incluso si de alguna manera la grasa en el cuerpo reduce el riesgo, eso no explica completamente por qué una persona con menor peso corporal debería estar en mayor riesgo.

Por supuesto, el estudio contradice la mayor parte de todo lo que se nos dice sobre el riesgo de enfermedad en la edad media a tardía. Los resultados sugieren que los médicos, los científicos de salud pública y los responsables de la formulación de políticas deben volver a pensar cómo identificar mejor quién está en alto riesgo de desarrollar demencia.

También debemos prestar atención a las causas y las consecuencias para la salud pública del vínculo entre el infrapeso y el aumento del riesgo de demencia que ha establecido esta investigación.

Basta con decir que acumular kilos es probablemente una mala idea hasta que sepamos más. Pero al menos el sobrepeso no puede ser del todo malo. Es algo reconfortante escuchar ese mensaje para generar un cambio.