La depresión, esos sentimientos de tristeza generalizada, apatía e inutilidad, pueden afectar profundamente a la calidad de vida que experimenta una persona. Pero la investigación también sugiere que la depresión también puede desencadenar un mayor riesgo de desarrollar demencia.

Un resumen de cinco estudios

1. Los investigadores revisaron los resultados de 23 estudios que se realizaron sobre la depresión y la demencia. Descubrieron que la depresión aumenta significativamente las posibilidades de sufrir demencia, tanto para un grupo de todos los tipos de demencia, como específicamente para la enfermedad de Alzheimer y la demencia vascular.

Curiosamente, el mayor riesgo después de la depresión fue para la demencia vascular.

2. Un segundo estudio involucró a 1.764 participantes que fueron monitoreados y evaluados durante aproximadamente 8 años para evaluar los síntomas de depresión y los síntomas de demencia. Los investigadores encontraron que había una correlación significativa entre la depresión tardía y el riesgo de demencia.

3. Los investigadores realizaron una revisión exhaustiva de 16 estudios sobre la depresión tardía y cinco estudios sobre la depresión en edades tempranas (la depresión se consideró ” temprana” si estaba presente antes de los 60 años). Después de su revisión, llegaron a la conclusión de que los individuos que tenían una depresión tardía o temprana tenían entre dos y cuatro veces más probabilidades de desarrollar demencia que los que no tenían depresión.

4. Un cuarto estudio encontró que tanto la depresión como la diabetes tipo 2 presentan un riesgo significativamente mayor de desarrollar demencia, y que cuando los participantes tenían tanto depresión como diabetes tipo 2, el riesgo de demencia era incluso mayor de lo esperado.

(El riesgo esperado habría sido la suma de los riesgos de la depresión y la diabetes, pero el riesgo de la combinación de esas condiciones era aún mayor).

5. Otro estudio midió el volumen cerebral total, el volumen del hipocampo y las lesiones de la sustancia blanca de adultos mayores sin demencia. Estos participantes tenían síntomas de depresión y algunos de ellos tomaban un medicamento antidepresivo.

El uso de antidepresivos y los síntomas de la depresión se asociaron por separado con una disminución en el volumen cerebral total, disminución del tamaño del hipocampo y un aumento en las lesiones de la sustancia blanca en el cerebro, todos los cuales se observan comúnmente en la demencia.

¿Por qué la depresión es un factor de riesgo para la demencia?

La respuesta corta: no estamos del todo seguros. Sin embargo, sí sabemos que la depresión se ha asociado con cambios en el cerebro que podrían hacer que sea más probable que se desarrolle la demencia. Esta idea es respaldada por investigaciones que demuestran que la depresión temprana es un factor de riesgo para la demencia tardía que se desarrolla muchos años después.

También es posible que la depresión que se desarrolla poco antes de que se diagnostique la demencia sea uno de los primeros síntomas de la demencia, o podría ser una respuesta a la conciencia de que cada vez es más difícil recordar y procesar la información. En otras palabras, la depresión podría ser un síntoma o una respuesta a la demencia temprana.

Próximos pasos

  • Busca detectar síntomas de depresión en ti mismo/a y tus seres queridos.
  • Habla con tu médico sobre el tratamiento de tu depresión.
  • Considera tanto los medicamentos como los enfoques no farmacológicos para tratar la depresión.
  • Recuerda que la depresión a menudo es muy tratable, así que no esperes. Obtener ayuda puede ser la mejor solución tanto para tu estado de ánimo actual y tus sentimientos, como para tus capacidades cognitivas a largo plazo.

Bibliografía

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