De todos los consejos sobre dietas saludables anti-envejecimiento destinadas a prevenir las enfermedades relacionadas con la edad como las enfermedades del corazón y el cáncer, la determinación de qué planes de alimentación ayudan a protegerse del deterioro cognitivo y la enfermedad de Alzheimer ha sido muy difícil de alcanzar. Después de todo, la demencia en todas sus formas se desarrolla durante muchos años, y las burlas sobre qué combinaciones de alimentos son en realidad protectores pueden ser un reto.

¿Qué hábitos pueden ayudar a salvar tu memoria?

Ahora los investigadores del Centro Médico de la Universidad Rush de Chicago creen que han encontrado un plan de dieta que puede ayudar a prevenir la enfermedad de Alzheimer, la forma más común de demencia. En su artículo de 2015, publicado en la revista Alzheimer’s & Dementia, la nutricionista epidemióloga Martha Clare Morris y su equipo informan que los adultos mayores que siguieron de cerca la llamada dieta MIND, tenían un riesgo 53% menor de padecer la enfermedad de Alzheimer.

¿Qué es la dieta MIND?

La dieta MIND es un híbrido de la dieta mediterránea y los enfoques alimenticios para detener la hipertensión o la dieta DASH. La dieta mediterránea es típica de las personas que viven en los países que rodean el Mar Mediterráneo (como Grecia, Francia, España e Italia), y se caracteriza por un alto consumo de pescado, aceite de oliva, frutos secos y varias porciones de frutas y verduras cada día. La dieta DASH está dirigida a prevenir la presión arterial alta, y hace hincapié en los granos enteros, verduras, frutas y la ingesta diaria de productos lácteos.

Mientras que la dieta Mediterránea y los planes DASH están vinculados con tasas más bajas de enfermedad arterial coronaria, el equipo de Morris escribe que los planes de éxito en la prevención del deterioro cognitivo no han sido establecidos. La dieta MIND – basada en revisiones científicas de los datos sobre la nutrición y el envejecimiento del cerebro – representa una especie de pellizco de los otros dos planes, combinando el énfasis en alimentos de origen vegetal, incluidas las verduras de hoja verde y bayas, pero no se centra en comer muchas otras frutas, pescado, patatas o productos lácteos como la Mediterránea o la dieta DASH.

El estudio de la dieta MIND: participaron un total de 923 adultos con edades comprendidas entre los 58 y 98 años, con un seguimiento promedio de cuatro años y medio. A través de cuestionarios regulares de consumo de alimentos, los investigadores obtuvieron las puntuaciones de los sujetos sobre su consumo en 10 grupos de alimentos buenos “para la salud cerebral”, incluyendo:

  • Verduras de hoja verde
  • Nueces
  • Bayas
  • Alubias y legumbres
  • Granos enteros de cereal
  • Pescado
  • Aves de corral
  • Aceite de oliva
  • Vino

Además, el consumo de cinco grupos de alimentos menos saludables también fue rastreado:

  • Las carnes rojas
  • La mantequilla y la margarina en barra
  • Queso
  • Pasteles y otros dulces
  • Comida frita y rápida

¿Por qué menos fruta?

El equipo de Morris escribe que dos grandes estudios previos han encontrado que el consumo de dos o más porciones de verduras al día – incluyendo seis o más porciones de vegetales de hoja verde a la semana – se vinculó con un progreso más lento de deterioro cognitivo. Comer fruta, por el contrario, no ha demostrado ser protector contra la pérdida de memoria.

Lo que encontraron: Durante el período de seguimiento, se diagnosticaron 144 casos de la enfermedad de Alzheimer.

Cuando los investigadores compararon el número de los sujetos que desarrollaron la enfermedad de Alzheimer y siguieron la dieta MIND en comparación con los otros dos planes dietéticos, descubrieron que los sujetos MIND tenían un riesgo del 53% menor de desarrollar esta forma común de demencia. Incluso los sujetos que siguieron el plan MIND menos estrechamente todavía tenían una reducción del 35% en la tasa de Alzheimer en comparación con aquellos que no la siguieron al completo – los resultados se mantuvieron firmes incluso cuando otros hábitos de vida saludables (como los niveles de actividad física y no fumar) y factores de riesgo de enfermedades del corazón se tuvieron en cuenta.

Sólo aquellos que siguen la alimentación mediterránea y las dieta DASH vieron más de cerca una posible reducción en el riesgo de enfermedad de Alzheimer. Los científicos concluyen que la dieta MIND era “más predictiva de un deterioro cognitivo más lento que la Mediterráneo o las dietas DASH”.

En pocas palabras: Afortunadamente para aquellos de nosotros en busca de las formas más sencillas para mantener nuestro cuerpo sano y los recuerdos agudos, la evidencia de la investigación – en general – sigue siendo bastante básica: mantener tu estrés y los niveles de cortisol bajos, seguir participando en tu comunidad, mantenerse físicamente activo, no fumar, y comer (y beber) con moderación.

Aún mejor, con los datos anteriores se ha demostrado que nunca es demasiado tarde para adoptar hábitos saludables para envejecer bien.

Fuentes:

  1. Morris, Martha Clare; Tangney, Christy C; Wang, Yamin; Sacks, Frank M; Bennett, David A; Aggarwal, Neelum T. “MIND Diet Associated With Reduced Incidence of Alzheimer’s Disease.” Alzheimer’s & Dementia, ISSN 1552-5260, 02/2015.