Así como la población de personas mayores está aumentando en todo el mundo, también lo es la cantidad de estas que consumen alcohol. Las personas mayores son más sensibles a los efectos adversos del alcohol debido al deterioro de la salud relacionado con la edad y los cambios fisiológicos en el metabolismo y la composición corporal. Este estudio analizó cómo el consumo de alcohol entre las personas mayores cambia con el tiempo.

Los investigadores compararon los patrones de consumo de alcohol en 2.268 suecos de 70 años (932 hombres, 1336 mujeres) durante cuatro períodos de tiempo como parte de un estudio sobre la salud y el envejecimiento. Los cuatro períodos de tiempo fueron: 1976-77 (n = 393), 1992-93 (n = 248), 2000-02 (n = 458) y 2014-16 (n = 1169).

Los profesionales de la salud realizaron entrevistas personales con los participantes del estudio y el consumo semanal de alcohol se estimó para el mes anterior. El consumo en riesgo se definió como ≥100 g de alcohol / semana, que correspondía aproximadamente a la definición de consumo excesivo del Instituto Nacional sobre Abuso de Alcohol y Alcoholismo para personas mayores de 65 años.

Los grupos más recientes de personas de 70 años en Suecia informaron niveles significativamente más altos de consumo de alcohol que los grupos anteriores de personas de 70 años. Si bien los hombres bebían más que las mujeres, el porcentaje de aumento con el tiempo fue mayor entre las mujeres. La proporción de consumidores en riesgo entre los hombres aumentó del 16,1 por ciento en 1976-77 al 45,3 por ciento en 2014-16; entre las mujeres, la proporción de consumidores en riesgo aumentó de 0.5 por ciento en 1976-77 a 24.3 por ciento en 2014-16.

El consumo de vino aumentó en ambos sexos entre 2000-02 y 2014-16, mientras que el consumo de cerveza aumentó entre los hombres entre 2000-02 y 2014-16. Los investigadores recomendaron iniciativas clínicas y de salud pública dirigidas a hombres y mujeres mayores, y estrategias que apoyen el consumo responsable de alcohol en el futuro.