Desde en la cocina hasta el metro, los nuevos sistemas robótico están diseñados para ayudar a las personas mayores y con discapacidad.

Muchos de los nuevos robots se parecen menos a los humanoides de metal de la cultura pop y son más como extensiones de alta tecnología de nosotros mismos y nuestras capacidades.

De la misma manera que las gafas, sillas de ruedas, marcapasos y otros artículos que hacen que las personas puedan ver y moverse más fácilmente en el mundo, también lo harán muchos sistemas robóticos de última generación. Su objetivo es ayudar a las personas a ser mejores, más fuertes y más rápidas. Además, debido a los avances recientes, la mayoría son mucho menos costosos que El hombre de los seis millones de dólares.

Un mayor acceso a las tecnologías de asistencia resulta fundamental, ya que la esperanza de vida aumenta en la población mundial a pasos agigantados. Ya es latente la enorme necesidad de este tipo de herramientas.

“El número de personas con deficiencias parciales es muy grande y sigue creciendo”, dice Conor Walsh, un experto en robótica en la Universidad de Harvard. “Por ejemplo, éstos incluyen a las personas que están envejeciendo o que han sufrido un derrame cerebral. En general, aproximadamente 10 por ciento de las personas que viven en los EE.UU., tienen dificultad para caminar. Eso es un tremendo problema cuando se piensa en ello “.

Walsh y otros investigadores están trabajando en los laboratorios de todo el país para garantizar que estas tecnologías no sólo existen, sino que son fiables, duraderas, cómodas y personalizadas a los usuarios.

Con el tiempo, todo el mundo será capaz de comprarse un robot, de la misma forma que ahora nos compramos un ordenador .

Sus proyectos son ejemplos de inversiones federales, más amplias a largo plazo en la robótica relacionadas con la ingeniería básica y la investigación científica destinada a mejorar la seguridad y el bienestar de las personas en todas partes.

Los viajeros ciegos

Imagínate tratando de moverte dentro de la estación de Atocha en Madrid, a primera hora de la mañana, cuando todo el mundo corre hacia su trabajo, y tú no puedes ver.

Este trayecto es estresante para cualquier persona. Pero para las personas con discapacidad visual, uno de los grandes retos en atravesar edificios complejos y estaciones de tránsito, como en Atocha. Los robots de asistencia pueden ampliar el alcance de los empleados y los proveedores de servicios para que los visitantes pueden recibir ayuda 24/7 en cualquier parte del edificio.

Steinfeld y sus colegas están diseñando robots cooperativos o compañeros de robots, para capacitar a las personas con discapacidad para viajar y navegar de forma segura entornos desconocidos. El equipo se centra en el intercambio de información, la localización de asistencia, y la navegación urbana – esencialmente la búsqueda de nuevas formas para robots y humanos para interactuar.

El transporte, en particular, es un factor limitante importante en la vida de las personas con discapacidad, lo que afecta en su acceso al trabajo, la salud y eventos sociales.

“Para una persona que es ciega, las necesidades de navegación son ligeramente diferentes de los que pueden ver”, dice. Por ejemplo, una forma común para proporcionar direcciones a alguien que es ciego es trazar un mapa en la mano de la persona. En este caso, la ayuda de un robot es una ventaja: El equipo encuentra que las personas se sienten más cómodas haciendo esto con un robot que un extraño porque no hay ninguna dificultad social.

En nuestra experiencia, las personas que son ciegas están muy dispuestas a interactuar con un robot, para tocar sus brazos y manos.

En el escenario de la estación transitada, los robots podrían proporcionar, asistencia inteligente personalizada a los viajeros con discapacidad, liberando personal de Metro para tareas más complicadas que se adaptan mejor a los seres humanos.

Cuando lo que ves es lo que quieres

Otro elemento importante en la interacción robot-humano es el de la anticipación. Las tecnologías de apoyo están aprendiendo a “leer” a los seres humanos y responder a sus necesidades de manera más sofisticada.

Zhang Xiaoli, un ingeniero en la Escuela de Minas de Colorado, está desarrollando un sistema robótico controlado con la mirada que trabaja en tres dimensiones para permitir a las personas con deficiencias motoras a buscar objetos en función de sí mismos.

Por ejemplo, miras ese teléfono inteligente. ¿Necesitas cogerlo? El robot puede decirte cuando debes hacerlo.

Si una persona tiene la intención de coger una taza o un teléfono inteligente, lo más natural que hace es mirarlo primero. Zhang estudia cómo las personas utilizan sus ojos para expresar intenciones, y luego usa esos datos para poner a punto un sistema que controla el movimiento robótico a través del movimiento del ojo.

“Creemos que la mirada es única, ya que es una forma natural e intuitiva de cómo las personas interactúan con el mundo”. “Si tienes sed, miras una botella de agua. Necesitas mirarla primero antes de manipularla “.

Los sistemas existentes similares se basan en la cantidad de tiempo que alguien mira a un elemento. Pero, como al comprobar la hora en tu reloj, las miradas no siempre significa un deseo de entender. Así que, ¿cómo sabe el robot la diferencia?

Zhang está investigando un sistema basado en un modelo que tiene más en cuenta el tiempo de la mirada. Por ejemplo, la tasa de parpadeo y la dilatación de la pupila están estrechamente relacionados con el intento de la gente de manipular un objeto.

Son necesarios más matices en las comunicaciones entre los humanos y los robots para que puedan ser ampliamente utilizados en la vida diaria.

Imagen:

Carnegie Mellon University