Debemos agradecer a las abuelas por la longevidad, el apareamiento monógamo y la tendencia de los hombres mayores a buscar chicas más jóvenes, según un antropólogo de la Universidad de Utah.

Kristen Hawkes hizo olas con su «Hipótesis de la abuela», que afirma que los largos períodos de vida humana pueden atribuirse al papel que desempeñaron las abuelas en la crianza de sus nietos.

Ampliando su teoría, en su estudio publicado en 2015 en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, sugiere que la influencia de nuestras abuelas condujo a un excedente de hombres de más edad, pero todavía fértiles, que figuraban la mejor forma de transmitir sus genes: relacionándose con mujeres más jóvenes y teniendo hijos con ellas.

La idea detrás del argumento de la longevidad de Hawkes es que si las abuelas estaban cerca para cuidar a los nietos, las madres podían tener más bebés antes. Se convirtieron en una parte tan integral de la crianza de los hijos que la evolución favoreció a una abuela que era más longeva, y si su descendencia sobrevivió, es probable que llevara esos mismos genes para augurar una larga vida.

Ahora, a través de simulaciones por ordenador de la evolución de las sociedades con y sin la influencia de la abuela, Hawkes descubrió que la longevidad humana conducía a un exceso de hombres fértiles y mayores que, naturalmente, se volvían más competitivos que las mujeres más jóvenes que podían transmitir sus genes. En este sentido, los hombres con preferencia por las mujeres más jóvenes tenían más probabilidades de dejar descendientes.

Para los tipos de más edad, era necesario proteger a sus compañeros de otros pretendientes. Este comportamiento protector, sugiere Hawkes, es lo que llevó a la «unión de pares», un término que se refiere a las relaciones principalmente exclusivas (pero no necesariamente a largo plazo) que se encuentran entre hombres y mujeres.

Para Hawkes, cuando se trata de hablar de una larga vida, y de relaciones a veces espeluznantes, todo vuelve a la abuela.

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