Caravaggio: entre la locura y el genio

Si alguna vez hubo un artista que personificó la delgada línea entre la locura y el genio, fue Michelangelo Merisi da Caravaggio. En su corta vida de 38 años, fue tan infame como famoso.

Era un pintor brillante, un pensador apasionado, un luchador callejero, un lunático y un asesino. Al principio, tales rasgos parecen totalmente incongruentes con un hombre cuyo trabajo ayudó a definir el Renacimiento.

Caravaggio nació en Milán en 1571 de Fermo Merixio, quien estaba a cargo de administrar la finca del Marchese de Caravaggio (una ciudad a 25 millas de Milán, y la fuente del nombre del artista).

Aunque no era noble, Fermo apenas era un indigente. Al nacer, su hijo parecía destinado a una educación estable, tal vez incluso privilegiada de la clase media.

Pero la muerte de su padre en 1577 y de su madre en 1584 dejaron al adolescente Caravaggio huérfano. Sin familia y pocas perspectivas, el niño se refugió en el arte y comenzó un aprendizaje de cuatro años bajo la tutela de una pintora milanesa llamada Simone Peterzano.

La experiencia fue infructuosa. Su supuesta maestra, cuyas habilidades eran decididamente normales en el mejor de los casos, enseñó al artista en ciernes poco más allá de cómo mezclar pinturas.

Sin embargo, Caravaggio poseía algo que ningún instructor podía enseñar: un ojo instintivo para ver el mundo y reproducirlo en un lienzo.

Autodidacta

Agudizó rápidamente sus habilidades naturales a través de la práctica y, en 1592, se aventuró a Roma, donde las numerosas catedrales y clérigos poderosos de la Iglesia Católica habían fomentado un floreciente mercado de arte. Aquí encontró un trabajo haciendo trabajos de corte de bajo nivel, pintando flores y frutas en el estudio de Giuseppe Cesari, el artista favorito del papa Clemente VIII.

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Por otro lado, sin embargo, Caravaggio trabajó febrilmente en creaciones originales, y fueron, en una palabra, notables. Solo en 1593, realizó varias obras que mostraban sus dotes artísticas.

Con apenas 22 años, tenía un entrenamiento mínimo, y aun así había logrado ser pionero en un estilo único de retrato que combinaba un realismo intenso con elementos de drama. Su uso del color, el contraste y la iluminación notablemente dramática hicieron composiciones impresionantes.

El resultado fue una simulación casi fotorrealista de dimensión, forma y textura que hizo que sus sujetos parecieran saltar del lienzo.

La atención de Caravaggio a los detalles minuciosos, junto con su insistencia en representar a sus modelos, verrugas y todo detalle, se sumaron a la naturaleza conmovedora de sus pinturas. Desde las uñas sucias de una persona hasta un saco de huevos de insectos unido a una hoja que cuelga de una canasta de frutas, mostró a las personas que retrataba tal y como eran físicamente.

Su joven Baco enfermo es un ejemplo perfecto. La pintura representa a un dios romano del vino, enfermo y con resaca, con la cara velada con una palidez cadavérica y las uvas verdes en la mano comenzando a dorarse.

Baco es un cuadro del pintor italiano Caravaggio. Está realizado al óleo sobre lienzo y tiene unas dimensiones de 98 centímetros de alto por 84 de ancho. Se conserva en la Galería de los Uffizi de Florencia, Italia.

Caravaggio pronto se cansó de su trabajo de baja categoría en la maquiladora de Cesari y decidió dejarlo solo. Con la ayuda de su amigo, un pintor establecido llamado Prospero Orsi, conoció a muchos de los principales coleccionistas de arte de Roma.

Su nombre se extendió rápidamente, y para el cambio de siglo, era posiblemente el artista más buscado en Roma, recibiendo una corriente regular de comisiones de familias ricas y líderes de la iglesia.

Pero también tuvo serios enfrentamientos con la ley. Su inclinación por discutir y pelear constantemente lo metía en problemas. Estaba de mal humor, errático, inestable y francamente violento.

Un conocido señaló una vez en 1604 que «después de una quincena de trabajo [Caravaggio] se pavoneará durante un mes o dos con una espada a su lado y un sirviente que lo sigue, de una cancha a otra, siempre listo para participar en un pelea o una discusión, por lo que es muy incómodo llevarse bien con él «.

Durante siglos, la historia lo había descartado como un villano. Sin embargo, algunos estudiosos ahora creen que pudo haber sido víctima de su profesión.

A diferencia de muchos pintores que idealizaron sus temas, Caravaggio incluyó imperfecciones del mundo real en sus obras.

¿Envenenado por la pintura?

La pintura blanca en los días de Caravaggio contenía plomo, y la usó en abundancia para producir sus efectos de iluminación característicos. Su pintura roja era igualmente tóxica, infundida con sulfuro de arsénico, su bermellón con sulfuro de mercurio.

Cualquiera o todos estos venenos podrían haber causado fuertes cambios de humor, depresión e inestabilidad mental general. Caravaggio sin duda absorbió grandes cantidades de ellos y mostró tales síntomas.

Los médicos del Renacimiento desconocían estas propiedades, y a la ley no le hubiera importado. En 1606, Caravaggio cometió demasiados crímenes, matando a un hombre en una pelea.

Temiendo la ejecución, huyó de Roma y pasó los años restantes rebotando de ciudad en ciudad. Sorprendentemente, nunca dejó de pintar y produjo una serie de retratos soberbios pero horripilantes como David With the Head of Goliath.

El David con la cabeza de Goliat es un pintura al temple sobre piel y tabla de Andrea del Castagno, datada en 1450-1457 aproximadamente y conservada hoy en la Galería Nacional de Arte de Washington.

La cabeza sin vida que cuelga de la mano de David es la de Caravaggio. Fue uno de sus últimos trabajos.

En julio de 1610, murió en la Toscana en circunstancias misteriosas, la causa de la muerte figura oscuramente en el registro histórico como «fiebre». Cuatrocientos años después de su entierro en una tumba sin marcar, los investigadores recuperaron y verificaron la identidad de sus restos.

Desde entonces, han sido enterrados de nuevo entre monumentos de la Toscana, un tributo digno de un artista que, como un meteorito, ardió brillante pero no por mucho tiempo.

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