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Practicar yoga para combatir el envejecimiento

 

Los efectos del envejecimiento pueden parecer inevitables, pero los estudios muestran que el yoga puede ayudarnos a retrasar el proceso y envejecer con gracia.

Un estudio publicado en el Journal of Occupational and Environmental Medicine afirma que el yoga puede aumentar la coordinación y mejorar el equilibrio, lo que ayuda a eliminar la causa más común de fracturas osteoporóticas; descendente.

El estudio de 10 años de 741 personas midió la densidad mineral ósea antes y después de completar los ejercicios de yoga y encontró que mejoró en la columna vertebral, las caderas y el fémur. Hasta 200 millones de personas en todo el mundo se ven afectadas por la osteoporosis y la osteopenia. Solo Estados Unidos gasta alrededor de $19 mil millones en este tipo de fracturas.

Según el estudio, “las clases de yoga son una alternativa dramáticamente económica y menos peligrosa a los medicamentos. Los ‘efectos secundarios’ del yoga incluyen una mejor postura, mejor equilibrio, mejor coordinación, mayor rango de movimiento, mayor fuerza, niveles reducidos de ansiedad y mejor forma de andar». Los sujetos siguieron una rutina de 12 minutos con 12 posturas diferentes diseñadas para tener un efecto significativo en la columna vertebral, la cadera y el fémur, que se encuentran entre las partes del cuerpo que se fracturan con mayor frecuencia.

Mejor función cerebral

A medida que la popularidad del yoga ha aumentado en los últimos años, los estudios relacionados con sus beneficios para la salud se han vuelto más comunes. Otro, titulado » Cambios en la conectividad neuronal y la memoria después de una intervención de yoga para adultos mayores: un estudio piloto «, estableció que una rutina semanal de yoga y meditación puede reforzar la actividad cerebral y ayudar a retrasar el deterioro cognitivo. El estudio exploró cómo mejoró el rendimiento en las pruebas de memoria antes y después de una intervención de yoga. Los participantes participaron en entrenamiento de yoga o de mejora de la memoria durante 12 semanas.

Después del estudio, el grupo de yoga mostró una mejora estadísticamente significativa en la memoria. En comparación con las personas que participaron en el entrenamiento de mejora de la memoria, el grupo de yoga realizó casi lo mismo.

Los investigadores determinaron que sus conclusiones deberían confirmarse en estudios más grandes, pero parece que el yoga, cuando se practica con regularidad, puede ser tan efectivo como el entrenamiento para mejorar la memoria para ayudar a las personas a evitar las trampas del envejecimiento.

Otro estudio publicado en la revista Biological Psychology sugiere que los adultos mayores que practican yoga al menos tres veces por semana manejan el estrés y se desempeñan mejor en las pruebas cognitivas que sus compañeros que no practican yoga.

Este estudio también examinó dos grupos, uno asignado a un programa de yoga de ocho semanas con un instructor, el otro a un regimiento igualmente largo de ejercicios de estiramiento y fortalecimiento con un entrenador personal. Al final del programa, los estudiantes de yoga mostraron menos signos de estrés fisiológico y reportaron sentir menos ansiedad. Las pruebas mostraron una memoria de trabajo y un funcionamiento cognitivo mejorados en comparación con el grupo de control.

“La integración del movimiento del yoga con la conciencia de la respiración y la atención enfocada facilita la comunicación neuronal entre el cerebro y el cuerpo”.

B GRACIA BULLOCK, PHD

Según un artículo escrito por la psicóloga e investigadora B Grace Bullock, la «integración del movimiento con la conciencia de la respiración y la atención enfocada» del yoga facilita la comunicación neuronal entre el cerebro y el cuerpo. Esto es importante porque, como luego dice, esta comunicación puede ser lo que está impulsando una función cognitiva mejorada, la regulación emocional y la memoria de trabajo.

Impactos en el envejecimiento celular

Un estudio publicado en la revista Oxidative Medicine and Cellular Longevity, que analizó los biomarcadores relacionados con el estrés oxidativo y su impacto en las enfermedades del estilo de vida y el envejecimiento, sugiere que los humanos pueden revertir, o al menos ralentizar, el proceso de envejecimiento.

El estudio también sugiere que el yoga tiene efectos positivos en dos áreas clave; estrés e inflamación.

Los biomarcadores dentro de nuestra sangre pueden indicar los niveles de lo que se denomina «inflamación», una forma de inflamación que se desarrolla en la población de edad avanzada y acelera el proceso de envejecimiento biológico.

Uno de estos biomarcadores es el cortisol, a veces denominado «hormona del estrés». Los períodos sostenidos de niveles de estrés se revelan a través de niveles de cortisol constantemente altos, lo que tiene un efecto dominó para nuestra salud. Los niveles altos de cortisol pueden ser un biomarcador de enfermedades relacionadas con el estilo de vida, como enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y diabetes tipo 2. También conduce a anomalías tisulares como la neurodegeneración.

Otro biomarcador que examinó el estudio es el conocido BDNF o factor neurotrópico desarrollado en el cerebro, un regulador de la neuroplasticidad o, en pocas palabras, la capacidad del cerebro para crear nuevas conexiones neuronales a lo largo de su vida. Aquellos que sufren de estrés crónico poseen niveles más bajos de BDNF y experimentan un mayor riesgo de desarrollar trastornos neurodegenerativos como el Alzheimer. Un estudio separado de la revista Frontiers in Human Neuroscience examinó a 38 personas que participaron en un retiro de yoga y meditación de tres meses. Los investigadores notaron un aumento significativo en los niveles de BDNF, así como una respuesta al cortisol y mejores niveles de inflamación.