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¿Quién quiere vivir hasta edades avanzadas?


Un nuevo estudio arroja luz sobre cómo el espectro de la demencia y el dolor crónico reducen el deseo de las personas de vivir en edades más avanzadas. Entre los noruegos de 60 años o más, el deseo de vivir hasta edades avanzadas se redujo significativamente por escenarios hipotéticos de vida adversos con el efecto más fuerte causado por la demencia y el dolor crónico, según una investigación realizada en el Robert N. Butler Columbia Aging Center con sede en el Escuela de Salud Pública de Columbia Mailman.

El documento es uno de los primeros en estudiar la esperanza de vida preferida (PLE) basada en condiciones hipotéticas de salud y vida. Los hallazgos aparecen en la edición de julio de la revista Age and Aging .

El equipo de investigación fue dirigido por Vegard Skirbekk, PhD, profesor de Población y Salud Familiar, quien utilizó datos de Noruega, debido a su esperanza de vida relativamente alta al nacer. Investigó cómo seis condiciones adversas de salud y de vida afectaron la PLE después de los 60 años y evaluó cada una por edad, sexo, educación, estado civil, función cognitiva, soledad autoinformada y dolor crónico.

El análisis incluyó datos del estudio de salud y condiciones de vida NORSE-Oppland basado en la población basado en una muestra representativa de la población de 60-69 años, 70-79 años y 80 años o más. La recolección de datos se realizó en tres oleadas en 2017, 2018 y 2019. Un total de 948 personas participaron en las entrevistas y exámenes de salud.

Skirbekk y sus colegas hicieron la pregunta a los 825 habitantes de la comunidad de 60 años o más: «Si pudieras elegir libremente, ¿hasta qué edad desearías vivir?» Los resultados mostraron que entre los noruegos mayores de 60 años, el deseo de vivir en edades avanzadas se redujo significativamente por hipotéticos escenarios de vida adversos, como los efectos de la demencia y el dolor crónico. Se encontraron efectos PLE negativos más débiles para la perspectiva de perder al cónyuge o estar sujeto a la pobreza

La esperanza de vida preferida promedio fue de 91,4 años y no hubo diferencia entre hombres y mujeres, pero los participantes mayores tuvieron un PLE más alto que los participantes más jóvenes. PLE entre los solteros no se vio afectado por la perspectiva de sentirse solo. Los de mayor nivel educativo tenían un PLE más bajo para la demencia y el dolor crónico.

«A pesar del hecho de que el aumento de la esperanza de vida ocurre en gran medida en edades posteriores, donde la experiencia de pérdida y discapacidad es generalizada, ha habido muy poca evidencia científica sobre cuánto tiempo les gustaría vivir a las personas dado el impacto de tales condiciones de vida adversas ‘, señaló Skirbekk.

Fuente: Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia
Referencia de la revista:
  1. Skirbekk, V. y col. (2021) Esperanza de vida preferida y asociación con escenarios hipotéticos de vida adversos entre noruegos mayores de 60 años. Edad y envejecimiento. doi.org/10.1093/ageing/afab113 .