La diabetes podría estar relacionada con la acumulación de ovillos o tau en el cerebro, separada de la enfermedad de Alzheimer, según un nuevo estudio publicado recientemente en la versión online de Neurology.

«La evidencia muestra que las personas con diabetes tipo 2 tienen el doble de riesgo de desarrollar demencia», afirmó el autor del estudio Velandai Srikanth, MD, PhD, de la Universidad de Monash en Melbourne, Australia. «Este desarrollo interesante define además cómo se pueden conectar las enfermedades.»

En el estudio participaron 816 personas con una edad promedio de 74 años. De ellas, 397 tenían deterioro cognitivo leve, que puede ser un precursor de la demencia, 191 tenían demencia tipo Alzheimer y 228 personas no tenían problemas de memoria y pensamiento. Un total de 124 de los participantes tenía diabetes.

El estudio se centró en la relación entre la diabetes tipo 2, la pérdida de las células del cerebro y sus conexiones, los niveles de beta amiloide (una acumulación de placas) y tau u ovillos de proteínas en el líquido cefalorraquídeo de los participantes.

El estudio encontró que las personas con diabetes tenían mayores niveles de la proteína tau en el líquido cefalorraquídeo con independencia del diagnóstico de demencia. Niveles elevados de tau en el líquido cefalorraquídeo puede reflejar una mayor acumulación de ovillos en el cerebro. Estos ovillos eventualmente pueden contribuir al desarrollo de la demencia.

También se encontró que la diabetes se asoció con una reducción del espesor de la corteza, la capa del cerebro con la mayoría de las células nerviosas. Las personas con diabetes presentaban un promedio de 0,03 milímetros menos de tejido cortical frente a los que no tenían diabetes, cuando no tenían problemas de pensamiento y  memoria, deterioro cognitivo leve o demencia por enfermedad de Alzheimer. La acumulación de ovillos puede contribuir a esta pérdida de tejido cerebral.

«Debido al hecho de que las células nerviosas en el cerebro no se reemplazan a sí mismas, es muy importante encontrar maneras de reducir la muerte de las células cerebrales actuales. Estudios como el nuestro buscan entender cómo las enfermedades como la diabetes pueden afectar directa o indirectamente la muerte de las células cerebrales «, dijo Srikanth.

Señaló que debido a que el estudio analizó datos de los participantes en un momento en el tiempo, no determina si existe una relación de causa-efecto entre la diabetes y los ovillos cerebrales.

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