Las personas que tienen un mayor sentido de propósito en la vida tienen un riesgo menor de muerte y enfermedad cardiovascular, informa un análisis de datos agrupados en Medicina Psicosomática: Journal of Medicine Biobehavioral, la revista oficial de la Sociedad Americana de Psicosomática.

«Poseer un alto sentido de propósito en la vida se asocia con un menor riesgo de mortalidad y los eventos cardiovasculares», según el estudio realizado por los Dres. Randy Cohen y Alan Rozanski y sus colegas en el Hospital monte Sinaí Luke-Roosevelt St., Nueva York. Mientras que los mecanismos que se encuentran detrás de la asociación siguen sin estar claros, los hallazgos sugieren que el fortalecimiento de un sentido de propósito podría conducir a mejores resultados de salud. 

«Los estadounidenses basan su propósito o sentido a la vida en la utilidad para los demás»

¿Cómo afecta el propósito en la vida a la salud y la mortalidad?

Usando una técnica llamada meta-análisis, los investigadores combinaron datos de estudios previos que evaluaron la relación entre el propósito en la vida y el riesgo de muerte o enfermedad cardiovascular. El análisis incluyó datos de más de 136.000 participantes de diez estudios – principalmente de Estados Unidos o Japón. 

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Los participantes en el estudio, con una edad media de 67 años, fueron seguidos durante un promedio de siete años. Durante este tiempo, más de 14.500 participantes murieron por cualquier causa mientras que más de 4.000 sufrieron eventos cardiovasculares (infarto de miocardio, accidente cerebrovascular, etc).

El análisis mostró un menor riesgo de muerte para los participantes con un alto sentido de propósito en la vida. La mortalidad fue inferior en participantes que informaron tener un fuerte sentido de propósito, o Ikigai. Un alto sentido de propósito en la vida también se relacionó con un menor riesgo de eventos cardiovasculares.

Existe una relación bien documentada entre los «factores negativos de riesgo psicosocial» y los resultados adversos para la salud, incluyendo ataques al corazón, derrame cerebral, y la mortalidad general. Por el contrario, un estudio reciente proporciona evidencia de que los factores psicosociales positivos pueden promover el funcionamiento fisiológico saludable y una mayor longevidad, según los autores.

«En Japón el concepto Ikigai, se traduce como una vida digna de ser vivida»

El nuevo análisis reúne datos de alta calidad de los estudios que evalúan la relación entre el propósito de vida y diversas medidas de salud, junto a los resultados clínicos adversos. Los investigadores escriben: «En conjunto, estos resultados indican una relación robusta entre el propósito en la vida y la mortalidad y / o los resultados cardiovasculares adversos.»

Aunque se necesitan más estudios para determinar cómo el propósito en la vida podría promover la salud y prevenir la enfermedad, los datos preliminares sugieren unos mecanismos básicos. La asociación podría explicarse fisiológicamente, mediante el almacenamiento en búfer de respuestas corporales al estrés; o de comportamiento, o por un estilo de vida más saludable.

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