¿Tienes la costumbre de asaltar tu nevera a medianoche para satisfacer tus antojos nocturnos? ¿Dejas el momento de cenar para más tarde, posiblemente justo antes de que te vayas a dormir, para evitar distracciones? No importa el recuento de calorías, esto puede traerte más daño que beneficios a tu salud, ya que la cena tardía puede alterar drásticamente el metabolismo mientras duermes.

Cenar tarde está relacionado con el desarrollo de obesidad y síndrome metabólico, según un nuevo estudio publicado en el Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism.

En un ensayo de control aleatorio, se sirvió la cena a 20 voluntarios sanos a las 10 p.m. o 6 p.m. Los diez hombres y mujeres generalmente estaban acostumbrados a dormir entre las 10 p.m. y la 1 a.m., pero se les dijo que durmieran entre las 11 p.m. a las 7 a.m. para la investigación.

Se obligó a ambos grupos a comer alimentos con macronutrientes, que comprenden 50 por ciento de carbohidratos, 35 por ciento de grasas y 35 por ciento de kcal diarias. Los participantes del estudio fueron monitoreados durante toda la noche a través de rastreadores que usaban, escáneres de grasa corporal, muestras de sangre por hora y estudios del sueño. También se les hizo comer alimentos con etiquetas no radiactivas para medir la velocidad de quema de grasa.

Las medidas que se tomaron para calcular el resultado del estudio fueron:

  • Glucosa en sangre nocturna
  • Glucosa en sangre matutina
  • Insulina
  • Triglicéridos
  • Niveles de cortisol
  • Ácidos grasos libres
  • Oxidación de grasas en la dieta

En promedio, el nivel máximo de glucosa después de una cena tardía fue aproximadamente un 18 por ciento más alto, y la cantidad de grasa quemada durante la noche disminuyó en aproximadamente un 10 por ciento en comparación con comer una cena más temprano.

«Los efectos que hemos visto en voluntarios sanos podrían ser más pronunciados en las personas con obesidad o diabetes, que ya tienen un metabolismo comprometido «, dijo el autor principal, Chenjuan Gu, MD, Ph.D., de la Universidad Johns Hopkins.

Las cenas tardías cambiaron el estado posprandial, que se refiere al período de cuatro horas después de una comida, que se superponía con el ciclo de sueño del cuerpo y perturbaba el ritmo natural del círacdio. Estos participantes que cenaron tarde mostraron niveles más altos de glucosa al despertarse y también tenían intolerancia nocturna a la glucosa.

Además, se observaron niveles bajos de ácidos grasos libres y un aumento de los niveles de cortisol en el grupo de personas que comían tarde por la noche. El sueño no sufrió en las personas que comieron tarde, sin embargo, los que habitualmente duermen temprano tuvieron más cambios metabólicos y sufrieron peores efectos. Aquellos que dormían regularmente entre las 2 y las 3 a.m. no se vieron afectados por cenar tarde en la noche, probablemente porque el sueño y la comida no interfirieron entre sí.

Lo que más sorprendió a los investigadores fue que no todos eran vulnerables de la misma manera. Había un grupo, si mirabas el patrón de actividad en las dos semanas anteriores, las personas que estaban acostumbradas a dormir antes lo hicieron peor cuando les dimos una cena tardía.

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