Gracias a un nuevo enfoque desarrollado por investigadores de la Universidad del Centro de Investigación del Hospital de Montreal (CRCHUM) y los departamentos de la universidad de radiología, oncología de radiación, y medicina nuclear es posible crear modelos virtuales en la sala de angiografía.

Nuevo software

Durante 25 años, el Dr. Soulez ha estado involucrado en el desarrollo de tecnologías de imágenes médicas para prevenir complicaciones en las operaciones y el controla de los pacientes con aneurismas aórtico abdominales. El problema principal ha sido la capacidad de visualizar correctamente el área a tratar. «Notables avances en las imágenes han mejorado la cirugía y han ayudado a desarrollar intervenciones menos invasivas. Pero las imágenes están todavía lejos de la perfección. Queremos desarrollar un nuevo software para maximizar el uso de imágenes generadas con el ultrasonido actual, la exploración y la resonancia magnética (RM) para proporcionar en última instancia, tratamientos más personalizados», explicó.

Con un aneurisma roto, existe el 50% de posibilidades de morir.

La fotografía es una imagen en color de una aorta abdominal, un vaso sanguíneo grande que comienza en el corazón y se desplaza hasta el abdomen distribuyendo la sangre a través del cuerpo. Pero hay algo mal en la foto: un área ampliada que se parece a un pequeño globo. Es un aneurisma aórtico abdominal, una enfermedad causada por el debilitamiento de la pared del vaso. Vinculado a factores de riesgo de aterosclerosis como la hipertensión y el tabaquismo. Esto, extrapolado a la población de España, por ejemplo, se traduce en unas 150 mil personas portadoras de un aneurisma de aorta con riesgo de morbimortalidad. La rotura de un aneurisma se presenta en siete de cada 100 personas, y es la décima causa de mortalidad en hombres mayores de 55 años.

Esta imagen presenta una reconstrucción tridimensional de un aneurisma de aorta abdominal con una representación del color de su diámetro.

Esta imagen presenta una reconstrucción tridimensional de un aneurisma de aorta abdominal con una representación del color de su diámetro.

¿Operar o no operar?

Actualmente, una ecografía abdominal simple o la medición de la aorta con un escáner pueden detectar pacientes con riesgo de rotura del aneurisma. Con más de 5 cm para las mujeres y 5,5 cm para los hombres, por lo general se recomienda la cirugía. Pero las operaciones tienen sus propios riesgos, por lo que los investigadores quieren perfeccionar el cribado para proporcionar tratamientos más adecuados para los pacientes que realmente necesitan cirugía 

Para evitar la ruptura del pequeño globo formado por el aneurisma de la aorta abdominal, existen dos opciones de tratamiento: cirugía abierta para sustituir a la sección enferma o el injerto endovascular. Esta opción es menos invasiva, pero en algunos pacientes, la morfología del aneurisma no es adecuada para este tipo de tratamiento.

El uso de imágenes de escáner, como la investigación de Soulez proporciona imágenes tridimensionales de todos los componentes del aneurisma, es decir, la luz, el trombo o coágulo, la pared, y la calcificación. «La rejilla se utiliza para establecer perfiles de crecimiento del aneurisma. Ahora estamos trabajando para crear simulaciones para predecir mejor el riesgo de ruptura, añadiendo propiedades biomecánicas tales como elasticidad de los tejidos y la conectividad en cada píxel de la cuadrícula «, explicó.

Realidad virtual

Las simulaciones también ayudarán en la sala de operaciones. Actualmente, se lleva a cabo la operación utilizando imágenes estáticas tomadas por un escáner antes del procedimiento. El procedimiento en sí se realiza bajo fluoroscopia mediante la inyección de medio de contraste en los vasos a tratar. «La imagen producida por rayos X muestra el tinte en los vasos y se inserta el stent, pero no la pared. Este enfoque requiere una gran cantidad de tinte, que puede ser tóxico para el paciente si se utiliza en cantidades excesivas «, dijo que el radiólogo.

La investigación del Dr. Soulez en radiología intervencionista también tiene como objetivo asegurar que la «fontanería» instalada en los pacientes encaja en su lugar. A veces las fugas de las tuberías son lo que pueden causar una ruptura del aneurisma, que es lo que se estaba tratando de evitar en primer lugar. Una nueva tecnología de ultrasonido llamada elastografía, mantiene la promesa de no identificar solamente la eficacia de las fugas, sino también evaluar la recuperación del aneurisma.

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