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Un nuevo método ayuda a evaluar la actividad física de las personas mayores

Actividad física y personas mayores

La capacidad de moverse puede deteriorarse con el envejecimiento, un fenómeno que debe tenerse en cuenta al evaluar la actividad física en las personas mayores.

Un estudio sobre envejecimiento activo en la Universidad de Jyväskylä examinó el movimiento que excede la intensidad de la velocidad preferida al caminar.

Mejorar el rendimiento físico requiere hacer ejercicio regularmente más allá del nivel habitual de esfuerzo y, posteriormente, el cuerpo se adapta al nuevo nivel de esfuerzo mejorando el rendimiento.

Muchos monitores de actividad física se han formado para ayudar a entrenar a personas jóvenes y de mediana edad que, habitualmente, tienen un rendimiento físico más alto que las personas mayores. Por lo tanto, los monitores de actividad pueden subestimar el nivel de esfuerzo de la actividad de las personas mayores.

En el estudio de la Universidad de Jyväskylä, la velocidad preferida al caminar se midió en una prueba de caminata de seis minutos. Además, los participantes llevaban un monitor de actividad mientras vivían su día a día.

Leer: La Actividad Física en las Personas Mayores. Guía para Promover un Envejecimiento Activo

Al medir su velocidad de caminata preferida, los investigadores pudieron evaluar el tiempo en el que los participantes se ejercitaron de manera más intensa que su nivel de esfuerzo habitual y lo que está más allá de su zona de confort, según explica la investigadora postdoctoral Laura Karavirta del Centro de Investigación en Gerontología y la Facultad de Deporte. y Ciencias de la Salud.

Los participantes del estudio acumularon 62 minutos de actividad, en promedio, más allá de la intensidad de su velocidad preferida al caminar. Curiosamente, la cantidad de actividad fue similar en personas de 75, 80 y 85 años, independientemente de la edad.

La recomendación predominante para todos los adultos es un mínimo de 150 minutos de actividad física de intensidad moderada como mínimo por semana.

La definición general de intensidad moderada equivale a superar el triple del consumo energético del descanso. El esfuerzo individual a esta intensidad varía según el nivel de condición física de la persona.

«Para la mayoría de los adultos jóvenes, resulta fácil y corresponde a caminar lentamente, pero para algunas personas mayores puede ser el esfuerzo más difícil que pueden realizar».

El estudio es parte de un estudio AGNES más amplio para personas de 75, 80 y 85 años que viven de forma independiente en Jyväskylä, que está financiado por la Academia de Finlandia y el Consejo Europeo de Investigación.

De las 1.021 personas, 444 participaron en este estudio, en el que se colocó un sensor de movimiento en el muslo durante una semana y en el laboratorio se midió la velocidad de caminata preferida como la velocidad promedio en una prueba de caminata de seis minutos a su propio ritmo.

Referencia:

  1. Karavirta, L., et al. (2020) Individual Scaling of Accelerometry to Preferred Walking Speed in the Assessment of Physical Activity in Older Adults. The Journals of Gerontology. doi.org/10.1093/gerona/glaa142.