Un importante estudio epidemiológico basado en el registro de la Universidad de Aarhus y el Hospital Universitario de Aarhus indica que la enfermedad de Parkinson comienza en el tracto gastrointestinal. El estudio es el más grande en el campo hasta ahora.

La enfermedad neurodegenerativa crónica de Parkinson afecta a un número creciente de personas. Sin embargo, los científicos todavía no saben por qué algunas personas desarrollan la enfermedad de Parkinson. Ahora los investigadores de la Universidad de Aarhus y el Hospital de la Universidad de Aarhus han dado un paso importante hacia una mejor comprensión de la enfermedad.

Una nueva investigación indica que la enfermedad de Parkinson puede comenzar en el tracto gastrointestinal y propagarse a través del nervio vago al cerebro.

«Hemos realizado un estudio de registro de casi 15.000 pacientes que han tenido el nervio vago en su estómago cortado. Entre los años 1970-1995 este procedimiento fue un método muy común de tratamiento de la úlcera. Si realmente es cierto que el Parkinson comienza en el intestino y se propaga a través del nervio vago, entonces estos pacientes a los que se les ha realizado la vagotomía deben ser naturalmente protegidos contra el desarrollo de la enfermedad de Parkinson «, explica postdoc en la Universidad de Aarhus Elisabeth Svensson.

Una hipótesis que resultó ser correcta:

«Nuestro estudio muestra que los pacientes que han tenido todo el nervio vago cortado estaban protegidos contra la enfermedad de Parkinson. Su riesgo se redujo a la mitad después de 20 años. Sin embargo, los pacientes que sólo habían tenido una pequeña parte del nervio vago cortado no estuvieron protegidos. Esto también se ajusta a la hipótesis de que el proceso de la enfermedad es fuertemente dependiente del nervio vago, total o parcialmente intacto, para ser capaz de alcanzar y afectar al cerebro «, dice.

El proyecto de investigación acaba de ser publicado en la revista internacionalmente reconocida Annals of Neurology.

El primer examen clínico

La investigación ha presentado una fuerte evidencia de que la enfermedad de Parkinson comienza en el tracto gastrointestinal y se propaga a través del nervio vago al cerebro. Muchos pacientes también han sufrido de síntomas gastrointestinales antes de que se realice el diagnóstico de Parkinson.

«Los pacientes con enfermedad de Parkinson a menudo sufren estreñimiento muchos años antes de recibir el diagnóstico, lo que puede ser un marcador temprano de la relación entre la patología neurológica y gastroenterológica relacionados con el nervio vago», dice Elisabeth Svensson.

Las hipótesis anteriores sobre la relación entre el Parkinson y el nervio vago han llevado a estudios en animales y estudios celulares en el campo. Sin embargo, el estudio actual es el primer y mayor estudio epidemiológico en seres humanos.

El proyecto de investigación es una pieza importante del rompecabezas en términos de las causas de la enfermedad. En el futuro, los investigadores esperan poder utilizar los nuevos conocimientos para identificar los factores de riesgo de la enfermedad de Parkinson y así prevenir la enfermedad.

«Ahora que hemos encontrado una asociación entre el nervio vago y el desarrollo de la enfermedad de Parkinson, es importante llevar a cabo una investigación sobre los factores que pueden desencadenar esta degeneración neurológica, para que podamos prevenir el desarrollo de la enfermedad. Ser capaces de hacer esto, naturalmente, será un gran avance «, dice Elisabeth Svensson.

Fuente: Elisabeth Svensson – Aarhus University

Investigación original: Abstract for “Vagotomy and subsequent risk of Parkinson’s disease” by Elisabeth Svensson PhD, Erzsébet Horváth-Puhó PhD, Reimar W Thomsen PhD, Jens Christian Djurhuus DMSc, Lars Pedersen PhD, Per Borghammer DMSc and Henrik Toft Sørensen DMSc in Annals of Neurology. Published online June 2015 doi:10.1002/ana.24448

Imagen: Wikimedia

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