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Pérdida de olfato o anosmia por Covid-19


Pérdida del olfato y COVID-19

La pérdida del olfato (anosmia), la disminución del olfato (hiposmia) o la alteración del olfato son características comunes de los resfriados y la gripe, además de la sinusitis y las alergias (p. Ej., Fiebre del heno). La pérdida del olfato también se asocia con una gran cantidad de casos de COVID-19, incluso en ausencia de fiebre y tos.

Además, los cambios en el gusto también se asocian comúnmente con la pérdida del olfato en COVID-19. Según el NHS (Reino Unido), los 3 síntomas clave de COVID-19 son: 1) fiebre, 2) nueva tos continua y 3) pérdida del olfato y / o del gusto, y en algunas personas, solo 1/3 de estos síntomas pueden ser la única presentación clínica de COVID-19.

La prevalencia exacta de la pérdida del olfato en COVID-19 varía considerablemente según las diferentes estimaciones del estudio y las características / demográficas de la cohorte; sin embargo, se cree que las estimaciones ubican la pérdida del olfato en alrededor del 20-50% de todos los pacientes en todo el mundo.

Otros estudios han demostrado que la pérdida del olfato y el gusto en COVID-19 es más común en personas más jóvenes en comparación con personas mayores y que no hay grandes diferencias entre hombres y mujeres, aunque algunos estudios sugieren que las mujeres más jóvenes con un IMC más alto tienen un mayor riesgo.

Algunos estudios han demostrado que la prevalencia de la pérdida del olfato es mayor en los países occidentales en comparación con los países del este de Asia, aunque esto puede deberse en parte a un informe incompleto de todos los síntomas, así como a algunas posibles variantes virales o diferencias genéticas del hospedador.

La pérdida repentina del olfato o el gusto se ha relacionado con COVID-19, incluso en ausencia de otros síntomas como fiebre y tos persistente. La pérdida del olfato para la mayoría de los pacientes infectados tiende a ser a corto plazo (generalmente menos de 2 semanas) y tiene una recuperación rápida (dentro de los 10 días), aunque en algunos pacientes puede persistir por mucho más tiempo, especialmente con COVID prolongado.

A diferencia de los resfriados y algunos casos de gripe donde la causa de la pérdida del olfato tiende a estar asociada con la congestión nasal (congestión causada por la acumulación de moco), en COVID-19 la pérdida repentina del olfato puede estar directamente relacionada con la infección por SARS-CoV-2 dentro del epitelio nasal y neuronas olfativas sin ninguna congestión.

Por lo tanto, las personas con una pérdida repentina del olfato deben suponer que son positivas para COVID-19, realizar una prueba de flujo lateral / PCR para confirmar y comenzar a ponerse en cuarentena / autoaislamiento de inmediato.

¿Cómo ocurre la pérdida del olfato en COVID-19?

Los mecanismos que subyacen a la pérdida del olfato en COVID-19 aún se están explorando a fondo a medida que se realizan más investigaciones; sin embargo, algunas hipótesis y observaciones iniciales pueden explicar por qué la pérdida del gusto y el olfato ocurre mucho más fácilmente en COVID-19 incluso en ausencia de otros síntomas de congestión nasal en comparación con el SARS, los resfriados y la gripe.

En el pequeño porcentaje de personas que desarrollan congestión nasal y rinorrea, esta obstrucción física de la nariz con moco explicaría la reducción del olor (hiposmia). Sin embargo, la mayoría de los pacientes con COVID-19 que sufren pérdida del olfato no suelen presentar congestión nasal ni rinorrea y, como tal, deben intervenir otros mecanismos.

Entonces, ¿qué podría estar causando una pérdida repentina de olor en COVID-19? Las neuronas olfativas no parecen expresar receptores de unión al SARS-CoV-2: ACE2 o TMPRSS2 . Por lo tanto, una invasión directa de las neuronas olfativas en la nariz o la infiltración de las neuronas en el bulbo olfatorio (cerebro) por el SARS-CoV-2 es muy poco probable, y la presencia de SARS-CoV-2 en el cerebro puede deberse a otras causas. rutas como las terminaciones nerviosas del trigémino.  

Sin embargo, a pesar de que las neuronas olfativas no expresan ACE2 / TMPRSS2 , otro tipo de célula dentro de la nariz que se encuentra junto a las neuronas olfativas llamadas células sustentaculares expresa tanto ACE2 como TMPRSS2. Estas células sostienen las neuronas olfativas de la nariz y pueden morir como resultado de una infección.

Sin embargo, la pérdida de estas células no conduce a la muerte de las neuronas olfativas, pero sí causa una disfunción sensorial (causada por la retracción de los cilios) que puede explicar la pérdida repentina del olfato. Las células madre son capaces de regenerar rápidamente las células sustentaculares que permiten la reanudación de la sensación normal en una semana o dos.

Ilustración del sistema olfativo. Crédito: www.tcell2016.wordpress.com

 

Cuando el SARS-CoV-2 se une a ACE2 / TMPRSS2 en las células sustentaculares de la nariz, estas células mueren y provocan la pérdida de los cilios sensoriales en las neuronas receptoras olfativas. En consecuencia, los olores no se unen a los cilios de las neuronas, lo que provoca que se produzca anosmia. Todo esto puede suceder muy rápidamente en tan solo 1 o 2 días.

Mientras esto ocurre, las células madre son capaces de regenerar rápidamente las células sustentaculares (generalmente en 3-7 días), lo que permite que los cilios de las neuronas olfativas se regeneren, lo que permite que los odorantes se unan nuevamente a las neuronas y el sentido del olfato se recupere (en uno o dos días más). ). Esta explicación concuerda con el curso temporal típico de la anosmia repentina en COVID-19, así como con su rápida recuperación.

En la pequeña proporción de pacientes con COVID-19 que sufren anosmia durante varias semanas o posiblemente meses, podría haber factores adicionales en juego. Puede ser que una zona mayor de la nariz se vea afectada con más células sustentaculares dañadas con posibilidad de muerte de neuronas olfativas (que tardan mucho más en regenerarse). Algunos pacientes también pueden sufrir tormentas de citocinas (incluidos niveles altos de TNF-alfa) que también pueden provocar la muerte de neuronas.

Resumen

En resumen, la pérdida repentina del olfato (anosmia) es un síntoma común de COVID-19 que puede ocurrir sin ningún otro síntoma (como fiebre o tos). A diferencia de otras afecciones respiratorias en las que la reducción del olor suele ser el resultado de la congestión nasal, en el COVID-19, la gran mayoría de los pacientes afectados no presentan congestión nasal.

La disfunción neuronal olfativa causada por la muerte de las células de soporte sustentacular (debido a la invasión del SARS-CoV-2) puede ser la causa de anosmia en COVID-19, y su posterior regeneración dentro de una semana más o menos puede permitir la rápida recuperación observada en muchos casos. pacientes en todo el mundo.

Referencias: