Cuando se acerca la menopausia

Quizás lo más importante que hay que entender sobre la menopausia es que no ocurre de la noche a la mañana. De hecho, para la mayoría de las mujeres, es un proceso gradual que ocurre durante varios años. Estos años se conocen como la transición a la menopausia. La mayoría de sus peores síntomas probablemente ocurrirán durante estos años y en realidad pueden mejorar una vez que llegue a la menopausia.

La menopausia real no se diagnostica hasta que ha pasado un año completo desde el último período menstrual. Puedes pasar 11 meses sin un período y luego tener algo de sangrado. Esto restablece el reloj del diagnóstico.

Ahora seamos claros, la menopausia no es una enfermedad. Es una parte normal del proceso de envejecimiento en las mujeres. Lo creas o no, tu sistema reproductivo realmente comienza a envejecer incluso antes de que nazcas, y con el tiempo tus ovarios continuarán perdiendo folículos y ovocitos (óvulos). La velocidad a la que esto sucede no es la misma para todas las mujeres. Es por eso que su edad no es un buen indicador de si estás o no en la menopausia. Aunque la edad promedio de la menopausia es de 52 años, el rango de edad reconocido es de 40 a 58 años. La velocidad a la que tus ovarios envejecen y eventualmente te llevan a la menopausia depende tanto de tu exposición genética como ambiental.

Las pruebas hormonales pueden ser engañosas

El nivel hormonal considerado potencialmente útil para diagnosticar la menopausia es la FSH o la hormona folículo estimulante. La glándula pituitaria produce FSH y desempeña un papel importante en tu ciclo menstrual. La FSH estimula los ovarios para que produzcan estrógeno, y cuando se produce suficiente estrógeno, se retroalimenta y disminuye la FSH. Esto es parcialmente la base de tu ciclo menstrual regular.

Pero cuando llega la transición de la menopausia y tus ovarios disminuyen su producción de estrógenos, tus niveles de FSH comienzan a aumentar, tratando de estimular tus ovarios para que produzca suficiente estrógeno para mantener el ciclo.

Los niveles crecientes de FSH indican una disminución de la función ovárica. Pero esto sucede con el tiempo y tus niveles de FSH y estrógenos continuarán fluctuando. En los años de transición a la menopausia, tu nivel de FSH puede ser alto un día y disminuir significativamente al siguiente, sin embargo, es posible que no tengas ningún síntoma. También es posible que tengas síntomas muy desagradables con niveles hormonales que todavía están dentro de los rangos de valores normales.

En pocas palabras, controlar la FSH y otros niveles de hormonas ováricas en la mayoría de las mujeres puede ser muy engañoso.

Quizás la única situación clínica en la que un nivel de FSH es útil es si has tenido una histerectomía o ablación endometrial previa. Si has dejado de tener tu período debido a una cirugía, no resulta sencillo determinar correctamente cuándo has pasado un año sin tu período.

Síntomas de la menopausia

Cuando se trata de diagnosticar y controlar la transición a la menopausia, se trata de sus síntomas. Es importante reconocer los cambios en su cuerpo y discutirlos con su médico. Dependiendo de la gravedad de los síntomas, es posible que desees considerar tus opciones de tratamiento.

Sudores nocturnos

Esto cae dentro de la categoría más amplia de síntomas vasomotores que también incluye sofocos. Es posible que hayas notado que en la última parte de tu ciclo menstrual has comenzado a despertarte empapada incluso si no tienes ningún síntoma durante el día. Esto puede ser muy problemático, ya que interrumpe tu sueño y puede provocar fatiga crónica. Y si compartes una cama con alguien, eso puede añadir otra capa al problema.

Patrón de sangrado anormal

Debido a los niveles hormonales cambiantes causados ​​por la disminución de la función de tus ovarios, tu ciclo menstrual se volverá irregular. Tus períodos pueden volverse más ligeros y / o menos frecuentes. Este tipo de cambio en tu patrón de sangrado es completamente normal.

Pero a veces puedes tener sangrado más abundante o más frecuente. Es importante discutir este tipo de cambio con tu médico. Debido a los desequilibrios hormonales de la transición menopáusica, ciertas afecciones uterinas como los fibromas y los pólipos uterinos pueden volverse más sintomáticos. Además, dependiendo de tus otros factores de riesgo o problemas médicos, tu médico puede sugerir pruebas adicionales para evaluar este tipo de sangrado anormal.

Cambios de humor

Este puede ser uno de los síntomas más preocupantes de la transición a la menopausia. Es posible que nunca hayas tenido problemas de humor significativos en el pasado, pero de repente te sientes tremendamente ansiosa o deprimida. Puedes sentir que literalmente estás perdiendo la cabeza.

O tal vez has tenido problemas con los síntomas del estado de ánimo en el pasado y estás notando un empeoramiento de los síntomas. Esto puede ser especialmente cierto para las mujeres que han tenido un trastorno previo del humor reproductivo o mediado por hormonas como la depresión posparto o el trastorno disfórico premenstrual (TDPM). Por supuesto, no ayuda que la transición a la menopausia llegue en un momento de muchos otros factores estresantes sociales como el trabajo, los niños y los padres mayores.

Es extremadamente importante que hables sobre estos síntomas con tu médico. No sufras en silencio y no te avergüences de cómo te sientes.

Dolores de cabeza

Para algunas mujeres, los dolores de cabeza por migraña pueden aparecer por primera vez durante la transición a la menopausia. Esto no es sorprendente ya que muchos de los factores que se cree que actúan como desencadenantes son comunes en la transición a la menopausia, incluidos:

    • Trastornos del sueño
    • Cambios de humor
    • Disminución de los niveles de estrógeno.

Aunque no es sorprendente que se puedan desarrollar tipos normales de dolores de cabeza durante la transición a la menopausia, es muy importante hablar con tu médico sobre cualquier dolor de cabeza nuevo o cualquier cambio en tus dolores de cabeza típicos.

Acné

Quizás uno de los síntomas más frustrantes por el que puedes estar pasando por la transición a la menopausia son los brotes de piel o el acné. Incluso si no tuviste ningún problema con tu piel en el pasado, los cambios hormonales de la transición a la menopausia pueden provocar problemas con el acné.

 

Y para finalizar, te recomendamos dos lecturas para acabar con los tabúes en torno a la menopausia y hacer de esta etapa un momento de autoconocimiento y serenidad.

 

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