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La clave para preservar la masa muscular de las personas mayores


La preservación de la masa muscular en las personas mayores es uno de los puntos fundamentales para favorecer el envejecimiento.

A pesar de la creencia popular, las necesidades de proteínas aumentan con la edad. Sin embargo, comer menos carne y descuidar la importancia de las proteínas son hábitos que se desarrollan a medida que envejecemos. ¡Es hora de detener estos malos reflejos!

Las proteínas son esenciales para el mantenimiento de la masa muscular, que naturalmente disminuye a partir de los 40 años y el proceso se acelera a partir de los 50. Esta disminución de la masa muscular es multifactorial y afecta a todas las personas.

Produce fatiga, dificultad para moverse como para caminar, consecuencia de la pérdida de masa muscular (esta famosa sarcopenia ), fuerza y ​​función muscular.

A largo plazo, las consecuencias sobre la salud física pueden ser graves y no deben pasarse por alto: inmunodeficiencia, riesgo de caídas, trastornos mentales, desnutrición severa.

Para ayudar a mantener la masa muscular, las autoridades sanitarias recomiendan un aumento de la ingesta de proteínas en las personas mayores de 1 g de proteína / kg / día vs. 0,8 g de proteína / kg / día en adultos.

Una simple conversión que da como resultado un adulto de 75 años (70 kg) a 70 g de proteína a consumir cada día, es decir, los requerimientos de proteína aumentan en un 20% en comparación con un adulto del mismo peso.

A continuación se muestra un menú de ejemplo que permitiría alcanzar esta cantidad diaria recomendada:

  • 1 huevo para el desayuno,
  • 1 bife de carne picada (125g) y 1 yogur para el almuerzo,
  • 1 salmón (100 g) y 1 yogur para la cena.

En conclusión: aumento de las necesidades de proteínas vs. menor ingesta de alimentos en las personas mayores conlleva un riesgo importante de tener deficiencia de proteínas y de caer en la desnutrición, lo que tiene un impacto significativo en la salud y la calidad de vida.

Si se aumenta la ingesta diaria de proteínas, es necesario que la dieta vaya de la mano del apetito y la practicidad porque debe seguir siendo una fuente de placer a todas las edades y más aún en las personas mayores que están muy apegadas a los platos  típicosque siempre han comido y que favorecen el placer de sentirse como en casa.