Un glorioso fin de semana de tres días ha llegado para (la mayoría) de «trabajadores del conocimiento», ese término eufemístico para aquellos de nosotros que pasamos nuestros días inclinados sobre un teclado, y los ojos pegados durante horas en la pantalla. Pero aquí está la cuestión: La mayor parte de la investigación en medicina, el sueño, la ciencia cognitiva y la psicología organizacional abrumadoramente sugiere que la norma debe ser una semana laboral más corta y no la excepción del fin de semana exprés.

Muchas compañías en EE.UU. ya han pasado a la acción tras la noticia, donde un estudio muestra que al menos el 43 por ciento de los 1.051 empresarios encuestados recibieron la oferta de poder tener semanas laborales comprimidas de 4 días.

Nuestra salud iría mejor. Las largas horas en la oficina son bastante terribles para el corazón, décadas de grandes estudios médicos así lo han encontrado. Apenas el mes pasado, la revista The Lancet publicó una gran meta-análisis – un estudio de los estudios – que analizó la relación entre la enfermedad cardíaca y el exceso de trabajo en más de 600.000 estadounidenses, europeos y australianos hombres y mujeres. Encontraron que las personas que trabajaron más horas – 55 horas a la semana o más – tenían un mayor riesgo de accidente cerebrovascular (del 33%) que las personas que trabajaron menos de 40 horas por semana; los empleados con exceso de trabajo también tenían un 13 por ciento más de riesgo de desarrollar enfermedades del corazón en comparación con sus compañeros que trabajaron menos horas.

Podríamos dormir más. Las personas que trabajan menos de 40 horas a la semana también, como es lógico, tienden a dormir más, y también tienen un tiempo más fácil conciliar el sueño que sus pares que trabajan más de 55 horas por semana. De los 10.000 empleados incluidos en un artículo de 2009 publicado en la revista Sleep, los que informaron trabajar 40 horas a la semana o menos durmieron más horas, tuvieron un tiempo más fácil para conciliar el sueño, y tenían más probabilidades de despertarse sintiéndose renovados que los que trabajaban más horas.

Por esta razón, los investigadores postulan: Trabajar muchas horas deja poco tiempo para relajarse. «La relajación ha sido reconocida como un requisito importante en la prevención del insomnio», afirman. 

Revolución emocional. El exceso de trabajo conduce a exceso de cansancio. Cuando las personas están bajas de energía, son más propensas a malinterpretar las emociones de otras personas. 

Además, disfrutaremos más en el trabajo. Esta es la magia paradójica de una semana laboral más corta, y es tan cierto hoy como lo era hace 200 años, como Sarah Green Carmichael señaló en un reciente artículo de Harvard Business Review. «En el siglo 19, cuando se organizó la mano de obra por primera vez, se obligaba a los dueños de las fábricas a limitar las horas laborables a 10 (y luego ocho). La gestión se sorprendió al descubrir que la producción aumentó – y que los errores y accidentes disminuyeron». Además, en 2009, un par de investigadores de Harvard Business School decidieron probar coneste experimento en el siglo 21.

En uno de sus experimentos, los investigadores obligaron a los empleados de una empresa de consultoría en Boston a tomar un día libre – totalmente desconectados, sin correo electrónico ni check-ins permitidos – en medio de la semana de trabajo. Después de cinco meses con esta rutina, los clientes de la firma informaron una mejora en el servicio de los equipos que tomaron tiempo libre, en comparación con los clientes de los equipos que trabajaron sus habituales más de 50 horas por semana.

Todo esto es para decir: Disfruta de tu fin de semana de tres días, y vamos a soñar juntos por un mundo en el que esta sea la norma.

No Hay Más Artículos