Longevidad y envejecimiento cognitivo

Si vienes de una familia donde la gente vive habitualmente hasta la vejez, es probable que tengas una mejor función cognitiva que tus compañeros de familias donde la gente muere a una edad más joven. Investigadores afiliados al Long Life Family Study (LLFS) ampliaron recientemente ese hallazgo en un artículo publicado en Gerontology, lo que sugiere que las personas que pertenecen a familias longevas también muestran un deterioro cognitivo más lento con el tiempo.

El Long Life Family Study ha inscrito a más de 5,000 participantes de casi 600 familias y los ha estado siguiendo durante los últimos 15 años. El estudio es único en el sentido de que inscribe a personas que pertenecen a familias con grupos de parientes longevos. Desde 2006, LLFS ha reclutado participantes que pertenecen a dos grupos: los hermanos de larga vida y sus hijos. Dado que comparten el estilo de vida y los factores ambientales, los cónyuges de estos dos grupos también se han inscrito en el LLFS como grupo de referencia.

Rendimiento cognitivo

Para evaluar el rendimiento cognitivo, los investigadores administraron una serie de evaluaciones a los participantes del estudio destinadas a probar diferentes dominios del pensamiento, como la atención, la función ejecutiva y la memoria, en dos visitas con aproximadamente ocho años de diferencia. Esto permitió a los investigadores preguntarse si las personas de familias con longevidad tienen un mejor rendimiento cognitivo de referencia que sus cónyuges y si su cognición disminuye más lentamente que la de sus cónyuges.

Las personas de familias longevas mostraron un mejor rendimiento cognitivo al inicio del estudio y una disminución más lenta en la velocidad de procesamiento.

Para estudiar esta pregunta, los investigadores de LLFS utilizaron un modelo para determinar el cambio en la puntuación en varias pruebas neuropsicológicas de una visita a la siguiente. «Este modelo nos permite evaluar tanto el efecto transversal de la longevidad familiar en la visita inicial como el efecto longitudinal durante el tiempo de seguimiento», dice el coautor principal, Mengtian Du, estudiante de doctorado en bioestadística en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston.

Leer: Test Moca para la detección del deterioro cognitivo

Demostraron que los individuos de familias longevas se desempeñaron mejor que sus cónyuges en dos pruebas: una prueba de codificación de símbolos, en la que los participantes hacen coincidir los símbolos con sus números correspondientes y proporciona información sobre la velocidad del procesamiento psicomotor, la atención y la memoria de trabajo, y una prueba de recordatorio de párrafos, que pide a los participantes que recuerden una historia corta y evalúa la memoria episódica. Los investigadores de LLFS también encontraron que los individuos de la generación más joven (participantes nacidos después de 1935) exhibían una tasa más lenta de deterioro cognitivo en la prueba de codificación de símbolos que sus cónyuges.

«Este hallazgo de una disminución más lenta en la velocidad de procesamiento es particularmente notable porque la generación más joven tiene una edad promedio de 60 años y, por lo tanto, es poco probable que estas diferencias se deban a una enfermedad neurodegenerativa», explica la autora correspondiente Stacy Andersen, PhD, asistente profesor de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston. «Más bien, estamos detectando diferencias en el envejecimiento cognitivo normal».

Según Andersen, esto sugiere que las personas con longevidad familiar demuestran resistencia al envejecimiento cognitivo. «Al estudiar las familias de LLFS podemos aprender sobre la genética, los factores ambientales y los hábitos de estilo de vida que son esenciales para optimizar la salud cognitiva a lo largo de la vida».

No Hay Más Artículos