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 Así se defiende el intestino delgado contra las bacterias

 

Investigadores de la Universidad de Gotemburgo han estado estudiando la mucosidad involucrada en la defensa de los intestinos y las vías respiratorias contra infecciones durante más de 30 años. Hasta la fecha, su trabajo se ha centrado mucho en el intestino grueso, pero este estudio, publicado en la revista Science Signaling, ahora muestra por primera vez cómo este moco protege normalmente las criptas (invaginaciones) del intestino delgado.

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El estudio se realizó en muestras de tejido de ratones y en células cultivadas. Incluyó el mapeo de varios mecanismos moleculares y procesos celulares que sirven como medios importantes para defender las criptas del intestino delgado.

En la mucosa del intestino delgado hay pequeñas invaginaciones (criptas) donde las «células caliciformes» y otras células intestinales especializadas trabajan juntas para eliminar las bacterias, evitando así que las bacterias se establezcan e invadan las células.

«Nuestro estudio muestra que las bacterias son eliminadas de estas criptas por células de dos tipos que trabajan juntas. Juntas, hacen que se forme un tapón mucoso a partir de la mucosidad secretada por las células caliciformes y el líquido proporcionado por las células adyacentes. Las bacterias se eliminan por lavado. de las criptas cuando se saca el tapón».

El orador es Brendan Dolan, becario postdoctoral de Dublín, Irlanda en la Academia Sahlgrenska de la Universidad de Gotemburgo. Usando microscopía avanzada, Dolan también pudo filmar, a nivel celular, la secreción de moco en la mucosa del intestino delgado.

El estudio también revela un mecanismo previamente desconocido por el cual la mucosidad «empaquetada» que se ha formado dentro de las células se expande dentro de la célula antes de ser liberada. Este moco se almacena en pequeñas vesículas dentro de las células caliciformes y, cuando las vesículas se rompen dentro de las células y las llenan con el moco, las células vacían vigorosa y rápidamente su contenido.

El hallazgo es relevante para la enfermedad de Crohn, un trastorno gastrointestinal crónico ya que su inflamación afecta en particular al intestino delgado. Hasta 30.000 suecos viven con la enfermedad de Crohn.

«Es una enfermedad crónica que no es curable en la actualidad. Sabemos desde hace algún tiempo que la enfermedad comienza cuando las bacterias ingresan a las criptas intestinales e invaden las células allí. Si podemos entender los mecanismos de cómo las bacterias normalmente se eliminan, podemos ‘ Podré desarrollar nuevas terapias para prevenir la recaída en la enfermedad de Crohn», dice Gunnar C Hansson, autor correspondiente del estudio.