infección urinaria

Infecciones urinarias y riesgo de sepsis en el envejecimiento

Las infecciones urinarias pueden aumentar su riesgo de sepsis a medida que envejece

Muchas mujeres han experimentado una infección urinaria al menos una vez en su vida y están familiarizadas con los síntomas asociados y los métodos tradicionales para tratarlos. Sin embargo, debido a que el sistema inmunológico comienza a debilitarse alrededor de los 30 años, los síntomas típicos están sujetos a cambios a medida que envejecemos.

Como resultado, estos síntomas alternativos pueden pasar desapercibidos por un tiempo, lo que, en casos graves, puede hacer que la infección del tracto urinario (ITU) evolucione a cálculos renales o sepsis.

¿Qué es la sepsis y cómo puede ser causada por una ITU?

La sepsis se conoce como una afección potencialmente mortal que ocurre cuando la respuesta del cuerpo a una infección es dañar sus propios tejidos. Se sabe que afecta a adultos de 65 años o más, ya que tienen 13 veces más probabilidades de ser hospitalizados por sepsis que los adultos menores de 65 años. Entonces, ¿qué tiene que ver la sepsis con las infecciones urinarias en mujeres mayores?

Los síntomas bien conocidos de una ITU incluyen disuria, ardor, irritación al orinar, aumento de la presión pélvica, partículas en la orina, orina turbia o con sangre. Un síntoma adicional notable que tienden a experimentar las mujeres mayores es la confusión repentina. Es comprensible que diagnosticar a alguien con una infección urinaria, especialmente si el Alzheimer u otras formas de demencia ya son una preocupación, se vuelve más difícil.

Si la infección no se diagnostica cuando se presentan los síntomas anteriores, los síntomas posteriores de una infección urinaria pueden aparecer como fiebre, náuseas y vómitos y dolor en la parte inferior del abdomen, donde se encuentran los riñones. Si una ITU progresa más allá de estos síntomas y no se trata, puede extenderse al riñón y causar dolor y enfermedad, lo que también se conoce como urosepsis.

Causas de las infecciones urinarias en mujeres mayores y cómo evitar que se conviertan en sepsis

Mantenerse hidratada

Hay muchas formas de ayudar a prevenir una infección urinaria, pero la forma más eficaz de minimizar las posibilidades de que se convierta en sepsis es hidratarse. La deshidratación es la causa subyacente más común de una infección urinaria, ya que tendemos a beber menos líquidos a medida que envejecemos.

Es importante concentrarse en aumentar la ingesta de agua específicamente; el café, el té y cualquier bebida sin azúcar no cuentan cuando se trata de hidratación. Para las mujeres de 60 años o más, se recomienda que beban un total de 2 litros de agua por día, lo que disminuye la cantidad de bacterias en el tracto urinario.

Cuando la orina está más concentrada, existe una mayor probabilidad de que las bacterias no se eliminen y suban por el tracto urinario superior y causen una infección séptica.

Buena higiene

Otra forma de disminuir las posibilidades de que una infección urinaria se convierta en una infección séptica es practicar una buena higiene. Para las mujeres que experimentan incontinencia urgente o mixta, se recomienda que hablen con su profesional médico sobre cómo manejar la afección y que cambien sus toallas sanitarias con regularidad, ya que usar una toalla sanitaria todo el día puede ser un caldo de cultivo para las bacterias.

Esto puede ser especialmente complicado para las mujeres que no tienen acceso a recursos que les permitan usar varias toallas sanitarias por día y, por lo tanto, no pueden cambiarlas con la frecuencia que deberían.

Tomar suplementos de arándano

El arándano no evita que las bacterias ingresen al tracto urinario; sin embargo, cubre el tracto urinario para que las mujeres sean menos susceptibles a las bacterias que se adhieren a las paredes de la vagina. Si bien las mujeres a menudo beben jugo de arándano para aliviar los síntomas de la infección urinaria, la forma más efectiva de ingerir arándano es a través de un suplemento en forma de cápsula.

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El jugo de arándano a menudo tiene un alto contenido de azúcar y no tiene una dosis lo suficientemente alta como para ser preventivo. Si tomar suplementos de arándano no es efectivo, también puede intentar tomar raíz de diente de león , que también se ha demostrado que previene las infecciones urinarias y los cálculos renales.

 

Considerar los probióticos

Un desequilibrio hormonal, causado por la menopausia, también puede hacer que las mujeres mayores sean más susceptibles a las infecciones urinarias, por lo que es importante equilibrar no solo el microbioma vaginal, sino también el bioma del tracto urinario.

Cuando atraviesa la menopausia, sus hormonas no se estimulan tan activamente como solían ser, lo que lleva a un desequilibrio que crea un aumento en el PH y mata las bacterias buenas. Para prevenir un desequilibrio hormonal, puede tomar probióticos de venta libre con alrededor de 30 millones de cultivos. Los probióticos refrigerados lo ayudarán a mantener un intestino sano y a controlar sus microbiomas.

Cuando su cuerpo pasa por la sepsis una vez, se vuelve más propenso a las infecciones ya que su sistema inmunológico puede debilitarse. Según Sepsis Alliance, casi el 20% de las mujeres que tienen una ITU pasarán a tener una segunda, por lo que si cree que podría tener una ITU, es mejor que su médico lo examine lo antes posible.

Asegurarse de hidratarse regularmente, practicar una buena higiene y prestar atención a cualquier síntoma inusual allí abajo hará que sea más fácil tratar una ITU de manera efectiva y minimizará las posibilidades de que se convierta en un problema mayor como la sepsis.