grasa abdominal

Debilidad muscular y la grasa abdominal en las personas mayores


Grasa abdominal en las personas mayores

Los músculos débiles y la grasa abdominal son una combinación peligrosa para las personas mayores que tienen dificultades para caminar. Un estudio realizado por investigadores de la Universidad Federal de São Carlos (UFSCar) en el estado de São Paulo, Brasil, en asociación con colegas del University College London (UCL) en el Reino Unido, apunta a una pérdida significativa de la velocidad de la marcha en las personas mayores. con estos dos rasgos físicos.

Una marcha más lenta es un resultado natural del proceso de envejecimiento, pero pueden producirse problemas de movilidad si la velocidad de la marcha disminuye bruscamente. Las actividades cotidianas, como cruzar la calle antes de que cambie el semáforo, se vuelven cada vez más difíciles y puede haber un mayor riesgo de caídas, así como una pérdida gradual de la independencia si la condición empeora.

Este análisis comparativo mostró que la pérdida de la velocidad de la marcha ocurre principalmente cuando se asocian la grasa abdominal y los músculos débiles. La velocidad de la marcha no disminuyó tan drásticamente en las personas mayores que solo tenían grasa abdominal o músculos débiles.

El estudio analizó datos de 2.294 personas de 60 años o más que participaron en el Estudio Longitudinal en Inglés del Envejecimiento (ELSA). Fue apoyado por la FAPESP a través de una Beca de Investigador Joven y un Ph.D. beca.

Los participantes se dividieron en cuatro grupos según sus datos de ELSA para la velocidad de la marcha y la debilidad muscular (dinapenia): ni dinapénicos ni obesos abdominales, solo obesos abdominales, solo dinapénicos y tanto dinapénicos como obesos abdominales.

Ninguno de los participantes tuvo problemas con la movilidad o la velocidad de la marcha cuando comenzó la medición. La velocidad de la marcha disminuyó más en las personas con obesidad abdominal y dinapenia en los siguientes ocho años de seguimiento.

Según Roberta de Oliveira Máximo, Ph.D. Candidato en el Programa de Posgrado en Fisioterapia de la UFSCar y primer autor del artículo, la velocidad de marcha inicial para las personas de este grupo de edad sin restricciones de movilidad se definió como 0,8 m / s (o 2,88 km / h).

En los participantes con obesidad abdominal y debilidad muscular, observamos una pérdida de 0,15 m / s en el período de ocho años. A este ritmo, puede llegar un momento en que no puedan cruzar la calle en el tiempo permitido por los semáforos.

Otro estudio publicado en 2017 y basado en datos de una encuesta epidemiológica diferente mostró que el 97,8% de una muestra de personas mayores en la ciudad de São Paulo no podía caminar lo suficientemente rápido para cruzar la calle mientras la señal para peatones estaba en verde. El estudio, denominado SABE y realizado por la Facultad de Salud Pública de la Universidad de São Paulo (FSP-USP), no analizó las correlaciones entre la grasa abdominal, la debilidad muscular y la velocidad de la marcha.

Obesidad e inflamación

Los investigadores de UFSCar observaron que una acumulación de grasa abdominal activa una cascada inflamatoria intensa, que consume masa muscular y reduce la fuerza. De ahí el concepto de obesidad abdominal dinapénica, que hemos estado estudiando en nuestro grupo de investigación durante varios años. En estudios anteriores, encontramos una correlación entre estos rasgos, que son muy comunes en la población, y un mayor riesgo de caídas, alteraciones del metabolismo de lípidos, carbohidratos, glucosa y colesterol, incapacidad e incluso la muerte. Pero esta es la razón. primer estudio para asociarlos con la movilidad.

La obesidad abdominal se definió como una circunferencia de cintura superior a 102 cm para los hombres y 88 cm para las mujeres. La dinapenia se definió como una fuerza de agarre inferior a 26 kg para hombres y 16 kg para mujeres.

Al detallar la asociación entre acumulación de grasa, músculos débiles y pérdida de movilidad, Alexandre dijo que una disminución de la grasa subcutánea y un aumento de la grasa abdominal son normales a medida que aumenta la edad.

La grasa abdominal es más común en los hombres. En las mujeres, la grasa tiende a acumularse alrededor de los muslos y las caderas, pero también se acumula más grasa en el abdomen después de la caída de la hormona menopáusica. Es entonces cuando ocurre la cascada inflamatoria. La acumulación de grasa abdominal alimenta la inflamación, que consume masa muscular y reduce la fuerza muscular, al mismo tiempo que afecta el control neuronal de los músculos. El resultado es una pérdida constante de fuerza y ​​acumulación de grasa.Para los investigadores, por lo tanto, los trabajadores de la salud deben medir la grasa abdominal y la fuerza muscular en clínicas y hospitales para predecir la pérdida de velocidad de la marcha.

La disminución de la velocidad de la marcha es un indicador importante. Sugiere problemas de movilidad , un mayor riesgo de caídas e incapacidad potencial en las personas mayores.  El objetivo en este estudio fue mostrar la utilidad de este predictor para los equipos médicos. Un número considerable de personas mayores tienen músculos débiles y grasa abdominal acumulada. Ambos pueden corregirse con ejercicio y dieta.

Referencias:

Roberta de Oliveira Máximo et al, Dynapenia, abdominal obesity or both: which accelerates the gait speed decline most?, Age and Ageing (2021). DOI: 10.1093/ageing/afab093