Investigadores estadounidenses están (pre)ocupados sobre el por qué de los cambios cognitivos tradicionales en el cerebro que hacen que las personas sean más propensas al fraude.

A medida que las personas crecen o envejecen -como aquí nos gusta decir-, tienden a centrarse más en lo positivo. Como resultado, es más probable que sean estafados por profesionales del delito.

Más allá de las personas que padecen Alzheimer o demencia, los científicos están buscando esa respuesta en otra parte: en los llamados cambios socioemocionales en el cerebro que se desarrollan a medida que envejecemos.

«Es menos probable que prestemos atención a lo negativo», dijo Nathan Spreng, director del Laboratorio de Cerebro y Cognición en el Departamento de Desarrollo Humano de la Universidad de Cornell. «No estamos atentos a la amenaza».

Cuando el doctor Spring leyó en una revista científica sobre medicina un artículo sobre el tema del abuso de ancianos en los Estados Unidos, saltó la idea y decidió investigar los motivos.

«No era necesariamente el spammer de Nigeria. Es mucho más común que tu nieta o yerno sean los estafadores» -Nathan Spreng, Director del Laboratorio de Cerebro y Cognición en el Departamento de Desarrollo Humano de la Universidad de Cornell

Los resultados de su investigación aparecieron en Journals of Gerontology: Medical Sciences el año pasado.

A consecuencia de nuestra edad, nuestro cerebro se encoge, dijo. El cerebro es menos que esa señalización. Las personas describen un «presentimiento» de que algo puede estar mal.

Además, la conectividad del cerebro, por ejemplo, cómo la ínsula habla con el lóbulo temporal, también se desvanece a medida que viajamos a través de las décadas, dijo Spreng. Esto también puede dificultar que las personas mayores capten y posiblemente eviten intenciones siniestras y las amenazas de cualquier delito.

En 2016, 1 de cada 131 correos electrónicos contenía software malicioso, la tasa más alta en cinco años, según la compañía de seguridad digital de Symantec. «Si algo parece ser una buena invitación para unirme a un grupo, podría ignorar las señales de advertencia», dijo Natalie Ebner, profesora de psicología de la Universidad de Florida y una de las principales investigadoras del estudio de phishing (suplantación de identidad).

De hecho, durante el experimento, los sujetos entre las edades de 75 a 89 que también exhibieron algunos signos de memoria que eran más propensos que otros a sufrir una estafa penal.

Ebner sospecha que los cambios socioemocionales que experimentamos con nuestra comprensión de envejecer como un «modelo de declive». En otras palabras, no podemos creer que algunas cosas mejoren con la edad.

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