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Así influye la flora intestinal en tu estado de ánimo

Qué es la Flora intestinal

Se denomina microbiota intestinal o flora intestinal al conjunto de bacterias que viven en el intestino, en una relación de simbiosis tanto de tipo comensal como de mutualismo. Este conjunto forma parte de la microbiota normal.

Se sabe que una microbiota intestinal equilibrada -también conocida como flora intestinal- ayuda a mantener una buena salud digestiva. A pesar de esto, hay aspectos de su funcionamiento y su relación con ciertas enfermedades que son menos conocidos. Recientemente, el Instituto Danone ha llevado a cabo una revisión* de un gran número de estudio científicos, publicada en la revista “Gastroenterología y Hepatología”, que muestra que existen aún más razones para cuidar la flora intestinal:

La flora intestinal afecta al estado de ánimo

Las bacterias del sistema digestivo influyen en la síntesis de serotonina, casi un 90% de este neurotransmisor se produce en el intestino. La serotonina, a veces llamada hormona de la felicidad, es clave en la regulación del estado de ánimo y su falta se asocia con síntomas depresivos. Estudios recientes han observado que la microbiota intestinal puede estar implicada tanto en la reducción de los niveles de serotonina como en su producción. Esta es una línea de investigación que está generando mucho interés y prueba de ello son los numerosos libros sobre la

Microbiota que se han publicado recientemente. La dietista y coach, Mareva Guilloz, autora de Happy food therapy: Alimenta tu felicidad y tus defensas cuidando tu microbiota  explica que una buena alimentación e higiene de vida potencia nuestra felicidad y nuestro sentido del humor. “Comemos según lo que sentimos y sentimos según lo que comemos y digerimos” apunta.

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La microbiota podría influir en el desarrollo de obesidad

Algunas investigaciones científicas sugieren que las variaciones en la composición y diversidad de la microbiota intestinal tienen un rol importante en el desarrollo de trastornos metabólicos, principalmente diabetes y obesidad. La alteración en la proporción de bacterias intestinales podría hacer que el sistema digestivo aproveche moléculas de los alimentos que no son digeribles y que normalmente se eliminan. Por tanto, con la misma ingesta calórica diaria quienes tienen este desequilibrio en la flora intestinal obtendrían mayor cantidad de energía.

La microbiota está estrechamente relacionada con el sistema inmune

La microbiota cumple tanto una función de barrera como de mediador en la producción de sustancias que ayudan a evitar la invasión de patógenos. Por tanto, los microorganismos intestinales influyen en el desarrollo y en la función del sistema inmune. La rotura del equilibrio entre las bacterias que se encuentran en el tubo digestivo puede causar desregulación inmunológica, y contribuir a la aparición de trastornos autoinmunes.

El doctor Francisco Guarner recuerda que “la dieta es fundamental para mantener una microbiota equilibrada y sana”. En este sentido afirma que “el consumo abundante de fibra dietética, frutas, verduras y otros vegetales ayuda a incrementar las bacterias beneficiosas”. Asimismo, recomienda el consumo de probióticos presentes en alimentos fermentados como pan, cerveza, vino, kéfir, yogur, kumis o queso y prebióticos que pueden incorporarse, por ejemplo, a través de las legumbres y los frutos secos.

* ”Revisión Microbiota Intestinal y Salud”. Autores: Julia Álvarez, José Manuel Fernández Real, Francisco Guarner, Miguel Gueimonde, Juan Miguel Rodríguez, Miguel Sáenz de Pipaón e Yolanda Sanz.