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7 de las señales más comunes de la enfermedad de Alzheimer

 

A medida que envejecemos, es común experimentar algún deterioro cognitivo leve, como pérdida de memoria. Lo que es más preocupante son los problemas cognitivos que comienzan a hacer complicado un día típico. Estos problemas podrían ser signos de demencia o la aparición de la enfermedad de Alzheimer.

El término demencia se refiere a cualquier tipo de problema cognitivo, incluida la enfermedad de Alzheimer, que interfiere con nuestros procesos cognitivos y la capacidad de navegar el día. La demencia no es un deterioro cognitivo relacionado con la edad, algo que la medicación, la dieta y el ejercicio pueden ayudar a retrasar. Más bien, es una situación más grave en la que una pérdida en el funcionamiento cognitivo hace que sea cada vez más difícil pensar, razonar y recordar. 

Aunque está asociada con el envejecimiento, es importante recordar que la demencia no es una parte «normal» del envejecimiento. Es importante mantenerse al tanto de cualquier problema que pueda indicar que está experimentando el inicio de la demencia o la enfermedad de Alzheimer.

Los primeros signos de la enfermedad de Alzheimer

Instituciones como la Asociación de Alzheimer y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. abordan las señales de advertencia de la enfermedad de Alzheimer basándose en décadas de investigación. Algunos de los signos más comunes incluyen los siguientes. Las personas con mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer suelen experimentar dos o tres síntomas, y todos ellos interfieren con la vida diaria.

Pérdida de memoria disruptiva

Esta es la pérdida de memoria que afecta su capacidad para funcionar normalmente durante un día típico, como olvidar citas o perder la memoria a corto plazo. Esto lleva a olvidar la información aprendida recientemente, hacer la misma pregunta repetidamente y tener que apoyarse más en ayudas de memoria como notas recordatorias o hacer que un cónyuge recuerde cosas por usted.

Dificultad para planificar o resolver desafíos 

Otro signo es tener dificultad para hacer las cosas que antes hacía con facilidad. Por ejemplo, no poder cocinar una receta que has usado durante años o pagar correctamente tus cuentas. La dificultad con estos problemas implica la pérdida de la capacidad de concentración durante un período prolongado de tiempo, así como la erosión de la memoria.

Confusión con el tiempo o el lugar

Este problema a menudo surge con las citas y el mantenimiento de un horario mensual. Las personas que experimentan un inicio temprano de la demencia pueden tener dificultad para recordar la fecha de una cita o los días de la semana o del mes. Experimentan problemas para mantener la noción del tiempo, y tienden a vivir completamente el momento. 

Dificultad con palabras y conversaciones

Es parte del deterioro cognitivo leve relacionado con la edad el olvidar una palabra a veces. Sin embargo, es algo más cuando rutinariamente se vuelve difícil convertir tus pensamientos en palabras cuando hablas con otros o rastreas lo que otras personas dicen. Otro signo es detenerse con frecuencia al hablar o usar palabras incorrectas.

Extraviar artículos

Todos hemos tenido ocasiones en las que no hemos podido encontrar las llaves del coche. Pero cuando esto se convierte en algo rutinario, puede resultar ser un signo de la enfermedad de Alzheimer. Es un problema más notable si comienza a perder cosas porque las está colocando en un lugar diferente al que siempre ha tenido o si le resulta difícil volver sobre sus pasos para encontrar un artículo perdido.

Retiro social

Algunos de los que experimentan el inicio de la demencia pueden retirarse de sus actividades habituales porque les resulta difícil seguir lo que está sucediendo, como en conversaciones con varias personas o la acción en una competencia deportiva. Esto a menudo puede ir de la mano con cambios en la personalidad que pueden llevarlo a sentirse confundido, desconfiado, deprimido, temeroso o ansioso. Las personas con Alzheimer a menudo se enojan fácilmente cuando las sacan de su zona de confort.

Si experimenta alguno de estos signos, es hora de consultar con un médico y hacerse una prueba formal. Cuanto antes detecte signos de demencia o enfermedad de Alzheimer, más posibilidades tendrá de lidiar con el problema y mejorar su función cognitiva.