Deterioro cognitivo y dieta

Comer una porción de vegetales de hoja verde por día puede ayudar a retrasar el deterioro cognitivo con el envejecimiento, sugiere un nuevo estudio.

En el estudio prospectivo de una población de la comunidad estadounidense de personas mayores, el consumo de vegetales de hoja verde se asoció de manera significativa con un deterioro cognitivo más lento.

El estudio involucró a 960 personas que participaron en el Proyecto Rush Memory and Aging, que incluye voluntarios de más de 40 comunidades de jubilados, unidades de vivienda pública para personas mayores e iglesias y centros para personas mayores en el área de Chicago. Los participantes no tenían demencia en el momento de la inscripción y se sometieron a evaluaciones clínicas anuales y cuestionarios de frecuencia alimentaria.
La edad promedio de los participantes fue de 81 años, el 74% eran mujeres y tenían un nivel educativo medio de 14,9 años. El seguimiento medio fue de 4,7 años.

La tasa de disminución entre los que consumieron una o dos porciones por día fue el equivalente a ser 11 años más joven en comparación con aquellos que rara vez o nunca consumieron vegetales de hoja verde, dicen los investigadores.

La investigación de los nutrientes para los cuales las verduras de hoja verde son una fuente rica o primaria indicó que una mayor ingesta de folato, filoquinona y luteína se asociaron linealmente con un deterioro cognitivo más lento y parecen explicar la correlación protectora de las verduras de hoja verde con el cambio cognitivo.

Esto se suma a la evidencia previa de que las verduras de hoja verde pueden retrasar el deterioro cognitivo, pero los investigadores han ido un paso más allá al estudiar qué nutrientes en estos vegetales pueden ser responsables de la asociación protectora.

¿El deterioro cognitivo relacionado con la edad es inevitable?

Han identificado algunos que parecen ser importantes, algunos de los cuales no se conocían antes asociados con la salud del cerebro.
Las verduras de hoja verde contienen numerosos nutrientes buenos, varios de los cuales están relacionados con una mejor función cognitiva, así que definitivamente debería ser un alimento básico en la dieta de todos, especialmente las personas mayores.

El estudio fue publicado en la versión on line de Neurology el 20 de diciembre.
Otros expertos en el campo estaban entusiasmados con los hallazgos.

Desde una perspectiva clínica práctica, la ingesta regular de vegetales de hoja verde debería ser una parte estándar de un paradigma de reducción de riesgos para retrasar el deterioro cognitivo a lo largo de la vida.

Este es un estudio muy interesante que se suma a la literatura existente sobre el papel beneficioso de los vegetales en la desaceleración del deterioro cognitivo. En general, los resultados de estudios longitudinales como este pueden ser muy alentadores en términos de mejorar nuestra estrategia dietética para prevenir el deterioro cognitivo o incluso la demencia en adultos mayores.

Sin embargo, aún podría ser demasiado temprano para recomendar aumentar la ingesta de vegetales de hoja verde, sin más confirmación en los estudios de intervención. Además, uno también puede tener en cuenta la ingesta de otros alimentos. Aumentar la ingesta de vegetales, pero también aumentar la ingesta de ‘alimentos malos’ al mismo tiempo, podría no ser tan útil.

Los autores señalan que sus hallazgos están respaldados por dos grandes estudios prospectivos previos que examinaron las relaciones de diferentes tipos de vegetales en el deterioro cognitivo. En ambos estudios, el consumo de vegetales de hoja verde, como la espinaca, la col rizada, la col y la lechuga, tuvo la asociación más fuerte con el deterioro cognitivo lento.

Dicen que los nutrientes sugeridos para ser protectores en este estudio pueden tener mecanismos de acción independientes que protegen sinérgicamente el cerebro. Señalan que los niveles séricos de carotenoides se han asociado con lesiones periventriculares de la sustancia blanca menos graves, particularmente en fumadores mayores. Se ha demostrado que la luteína reduce la peroxidación de fosfolípidos en los eritrocitos humanos y atenúa el estrés oxidativo y la disfunción mitocondrial y la neuroinflamación. Además, el folato inhibe la fosforilación de tau y otras patologías de la enfermedad de Alzheimer.

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