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Depresión durante la menopausia: detección y tratamiento

Los cambios emocionales en el período previo a la menopausia a veces pueden conducir a la depresión.

Puede ser importante consultar a un médico para que le ayude a determinar si simplemente se siente estresada o «triste», o si puede tener depresión clínica o depresión mayor, una afección asociada con un desequilibrio químico en el cerebro.

El cambio de hormonas durante la perimenopausia, el momento en que el cuerpo de una mujer se prepara para el final de la menstruación, puede estar asociado con ese desequilibrio, según la Sociedad Norteamericana de Menopausia (NAMS).

Muchas mujeres experimentarán síntomas de vez en cuando que también pueden ser el sello distintivo de la depresión mayor. Incluyen cansancio prolongado, poca energía, pérdida de interés en las actividades normales, tristeza, irritabilidad, alteraciones del sueño, agitación, cambios de peso y disminución del deseo sexual.

Si estos síntomas duran más de dos semanas, sugerirían una depresión mayor, según NAMS.

Una lista más detallada de síntomas incluye un estado de ánimo persistentemente triste, ansioso o «vacío»; sentirse desesperanzado o pesimista; estar irritable o sentirse culpable, inútil o desamparada.

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Las personas con depresión mayor pueden perder interés en pasatiempos y actividades, tener cambios de apetito o peso o sentirse fatigadas. Pueden moverse o hablar más lentamente; tiene problemas para concentrarse, recordar o tomar decisiones; o le resulta difícil dormir, se despierta demasiado temprano o duerme demasiado.

Molestias, dolores de cabeza, calambres o problemas digestivos sin una causa física clara también pueden ser un signo. Los pensamientos de muerte o suicidio o los intentos de suicidio son advertencias de depresión mayor.

Los antidepresivos y / o la psicoterapia cognitivo-conductual pueden ayudar a corregir un desequilibrio químico. Si bien puede llevar algunas semanas sentir los efectos completos de los antidepresivos, la mayoría de las mujeres tendrán pocos efectos secundarios adversos y mostrarán una mejora notable.

Los efectos secundarios de los medicamentos pueden incluir aumento de peso y problemas de excitación sexual. La medicación es más eficaz en combinación con la psicoterapia.

Otra solución puede ser el estrógeno, que puede mejorar el estado de ánimo durante la perimenopausia en algunas mujeres. Es posible que los médicos quieran considerar esto en mujeres a las que no les ayudan los antidepresivos.