Trastorno de estrés postraumático (TEPT)

Varios estudios recientes han documentado los crecientes casos de problemas de salud mental durante la actual crisis de salud mundial, lo que indica que estos problemas psicológicos podrían ser la próxima pandemia.

Después de que nuestra salud física se puso en riesgo, la economía sufrió pérdidas masivas. Ahora, una tercera ola de sucesos catastróficos parece ser la siguiente. La salud mental de millones de personas en todo el mundo podría sufrir, como sucedió después de la Gran Depresión, el 11 de septiembre y el huracán Katrina.

Los eventos desastrosos desencadenan respuestas traumáticas tanto en adultos como en niños, quienes enfrentan las repercusiones mucho después de que se desarrolla el evento. Esto se debe a que el trastorno de estrés postraumático (TEPT), la depresión y la ansiedad se ven exacerbados por el pánico, el desempleo, la pérdida de seres queridos y la vida en aislamiento y soledad. El Dr. Konstantinos Petsanis, especialista en trastornos cognitivos y demencia de La Chaux-de-Fonds en Suiza, observó señales de advertencia entre sus pacientes.

Teníamos tanto estrés antes de la Segunda Guerra Mundial que muchas personas sufrieron cardiopatías reumatoides relacionadas con el desempleo. En realidad, no fue solo una simple correlación, se estableció la causalidad.

Se sabe que el estrés mata, en primer lugar porque provoca dos cosas: vasoespasmo en el sistema vascular e inmunosupresión, la supresión del sistema inmune.

En 2013, investigadores del Centro de Trauma y Niños de la Universidad de Kentucky examinaron las reacciones psicosociales de padres e hijos a las pandemias. Según las respuestas de los padres en nombre de sus hijos, el 30 por ciento de los niños aislados mostraron signos de TEPT, mientras que el 25 por ciento de los padres informaron por sí mismos síntomas de TEPT.

Debido a que los desastres pandémicos son únicos y no incluyen sitios congregados para apoyo y recuperación prolongados, requieren estrategias de respuesta específicas para garantizar las necesidades de salud conductual de niños y familias.

La planificación pandémica debe abordar estas necesidades y medidas de contención de enfermedades. Estas conclusiones fueron publicadas por la revista Disaster Medicine and Public Health Preparedness en 2013.

Esbozando una de esas respuestas, un documento de asesoramiento elaborado por el Hospital para Niños Enfermos (SickKids) en Toronto, Canadá, explica cómo creen que los niños deben adaptarse a la nueva normalidad cuando se vuelven a abrir las escuelas.

Tenemos que aceptar que COVID-19 permanecerá con nosotros durante mucho tiempo. Debemos seguir adelante con ciertas actividades en nuestras vidas, como la escolarización, teniendo en cuenta que hay muchas maneras de mitigar el riesgo.

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