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Así afectan las condiciones crónicas a la cognición

Las condiciones crónicas se definen como aquellas que son persistentes, tienen efectos duraderos y, a menudo, empeoran con el tiempo. Se han convertido en un problema importante en la atención médica con su capacidad para afectar negativamente a una variedad de órganos vitales. La mayoría parece tener una cosa en común; causan daño al cerebro.Las condiciones crónicas afectan a más del 85% de los adultos mayores, según los Institutos Nacionales sobre el Envejecimiento, mientras que al menos el 60% reporta tener más de una condición. Esto aumenta el riesgo de que los adultos mayores desarrollen condiciones neurodegenerativas como la demencia y la enfermedad de Alzheimer .

Dos de los ejemplos más conocidos de esto ocurren en la diabetes y la hipertensión . Un estudio publicado en The Journal of Nursing Research reveló que, en comparación con los adultos mayores que viven en la comunidad con otras enfermedades crónicas, la población con hipertensión y diabetes tenía una pérdida de memoria significativamente mayor y una función ejecutiva más deficiente.

La hipertensión, especialmente en la mediana edad, ha demostrado ser un factor de riesgo de atrofia cerebral, daño de la materia blanca y enfermedad en los vasos sanguíneos del cerebro. La investigación publicada en la revista Current Hypertension Reports muestra que la hipertensión estimula el desarrollo y la progresión de los cambios neurológicos al «promover la remodelación de la pared de los vasos y la disfunción endotelial», lo que aumenta la probabilidad de desarrollar afecciones neurológicas en la vejez.

Aquí hay algunas otras condiciones crónicas que son comunes en las poblaciones de ancianos y las formas en que aceleran el desarrollo del deterioro cognitivo .

EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica es la tercera causa principal de muerte en los Estados Unidos, pero sus efectos van más allá de los pulmones y afectan la cognición.

Un estudio publicado en la revista JAMA Neurology concluyó que la restricción del flujo de aire al cuerpo provocada por la EPOC aumenta el riesgo de desarrollar deterioro cognitivo leve en un 83%. Otros estudios han revelado que la EPOC se asocia con un desempeño deficiente en las pruebas de atención, memoria y función ejecutiva.

Depresión

Una condición común en todas las poblaciones, la depresión es algo que daña la función cognitiva, incluso cuando los participantes reciben medicamentos para tratarla. Los medicamentos actuales para la depresión generalmente abordan problemas relacionados con la función emocional, pero han hecho poco para mejorar la cognición, según una investigación publicada en The Lancet que analizó el efecto de los antidepresivos en el deterioro cognitivo asociado con la depresión.

El hecho es que la depresión provoca cambios importantes en el estilo de vida que afectan sus ritmos naturales y dañan la capacidad de pensar con claridad. Ejemplos de esto incluyen pérdida de energía e interés en cosas que normalmente son agradables y dormir o comer demasiado o muy poco.

Enfermedad Renal Crónica

Hace tiempo que se estableció el vínculo entre la disfunción renal y el deterioro cognitivo, pero se descubrió que lo que alguna vez se conoció como «demencia de diálisis» está presente incluso en pacientes con enfermedad renal crónica (ERC) en etapa temprana, según un estudio publicado en la revista Nephrology . Trasplante de Diálisis.

La ERC puede causar demencia que no está relacionada con la edad, pero también puede empeorar la condición de los adultos mayores que ya son propensos al deterioro cognitivo. Una de las razones es que disminuye la tasa de filtración glomerular (TFG) de los riñones, o en otras palabras, el nivel al que funcionan los riñones. Cuanto más baja es la tasa de filtración glomerular que tiene una persona, mayor es su riesgo de sufrir un deterioro cognitivo debido a la ERC.

Una de las razones de esto es que los tratamientos actuales para la ERC, como la diálisis, hacen poco para detener el avance del deterioro cognitivo; los principales expertos creen que la eliminación de toxinas, las afecciones tiroideas descontroladas y la anemia podrían estar contribuyendo al desarrollo del deterioro cognitivo.