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¿Son buenas las dietas bajas en carbohidratos para la diabetes tipo 2?


¿Qué es una dieta baja en carbohidratos?

La obesidad es uno de los principales problemas que conduce a problemas de salud como la diabetes tipo 2. Una dieta popular para controlar la diabetes es la dieta baja en carbohidratos. Como ya lo indica el nombre, en una dieta baja en carbohidratos, los carbohidratos dentro de la dieta están restringidos.

Existen diferentes tipos de dietas restringidas en carbohidratos , algunas de las cuales restringen los carbohidratos a niveles muy bajos sin restringir las proteínas o grasas de la dieta. Otras permiten un consumo moderado de carbohidratos junto con una ingesta moderada de proteínas y grasas. Las dietas muy bajas en carbohidratos limitan las proteínas a niveles moderados, lo que introduce cetosis sin restringir la grasa o las calorías totales.

Los carbohidratos de una dieta se pueden dividir en carbohidratos simples y complejos. Se ha demostrado que los carbohidratos simples como el azúcar, la harina blanca y el arroz blanco aumentan el riesgo de diabetes tipo 2.

Para prevenir la diabetes mellitus tipo 2, se recomienda minimizar la ingesta de carbohidratos al consumo calórico diario total, así como la ingesta de alimentos con un índice glucémico bajo. Para los pacientes con diabetes mellitus tipo 2, se recomienda una ingesta moderada de carbohidratos (44% -46% del total de calorías).

Los carbohidratos deben tomarse de verduras, legumbres, frutas, productos lácteos bajos en grasa y cereales integrales, con azúcares limitados de fuentes naturales como la fruta. El arroz integral y los productos de trigo integral deben reemplazar los productos de trigo blanco, y deben evitarse los alimentos con azúcar agregada. Varios estudios han demostrado la eficacia de una dieta baja en carbohidratos para perder peso. Sin embargo, han surgido estudios recientes que cuestionan si esta dieta tiene algún efecto en los pacientes con diabetes tipo 2.

¿Qué es la diabetes tipo 2?

En todo el mundo, 382 millones de adultos tienen diabetes. Es una de las principales causas de muerte en pacientes menores de 60 años. La diabetes tipo 2 se caracteriza por la resistencia a la insulina. El consumo excesivo de alimentos o de ciertos tipos de alimentos hace que el páncreas cree insulina adicional para mantener bajo control la glucosa en sangre (o el azúcar en sangre).

Finalmente, la glucosa en sangre alcanza un nivel incontrolable porque el páncreas ya no puede satisfacer la demanda. Estar inactivo o tener sobrepeso aumenta el riesgo de diabetes tipo 2. El consumo de alimentos está, por tanto, relacionado con el desarrollo de diabetes tipo 2.

Los síntomas de la diabetes pueden incluir sed, aumento de las visitas al baño y cansancio. Sin embargo, la diabetes también aumenta los riesgos de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. La diabetes también puede causar problemas con los vasos sanguíneos fuera del corazón y el cerebro. El daño irreversible a los nervios, los problemas de visión y la ceguera y la enfermedad renal son signos de diabetes a largo plazo. Aparte de los medicamentos, la dieta es la forma más importante de prevenir y controlar la diabetes y sus complicaciones.

Efectos de las dietas bajas en carbohidratos para la diabetes tipo 2

Se han realizado varios estudios para tratar de determinar la dieta más saludable para las personas con diabetes tipo 2. Los resultados han sido contradictorios porque los tipos de dietas, métodos y tamaños de estudio han variado. Sin embargo, ha surgido un patrón.

En 2005, Boden et al. estudió los efectos de una dieta baja en carbohidratos en diez personas obesas con diabetes tipo 2. El estudio informó mejores perfiles de glucosa en sangre de 24 horas. Además, la hemoglobina A1c (HbA1c; glucosa en sangre) disminuyó del 7,3% al 6,8% en solo dos semanas.

Estos hallazgos sugirieron que los niveles de glucosa en sangre estaban regulados por la ingesta de carbohidratos. La sensibilidad a la insulina también mejoró debido a una mejor relación glucosa-insulina. Este estudio se realizó durante solo dos semanas, por lo que no se pudieron determinar los efectos a largo plazo de una dieta baja en carbohidratos.

Más recientemente, Skytte et al. (2019) evaluaron las recomendaciones dietéticas para personas con diabetes tipo 2. En el estudio, se comparó una dieta alta en proteínas y baja en carbohidratos (CRHP) con una dieta isoenergética convencional para la diabetes (CD) para ver los efectos sobre el control glucémico y los marcadores de riesgo cardiovascular seleccionados durante las seis semanas.

Los pacientes consumieron la misma cantidad de calorías en cada dieta, pero intercambiaron algunos de los carbohidratos de la dieta CD por proteínas en la dieta CRHP. El ensayo concluyó que, en comparación con la dieta CD, la dieta CRHP redujo los niveles de HbA1c y los niveles de glucosa en ayunas. El estudio muestra que la sustitución de carbohidratos por proteínas y grasas sin aumentar las calorías durante seis semanas redujo la HbA1c y el contenido de grasa hepática en personas con diabetes tipo 2.

En conjunto, estos dos estudios apuntan a los probables beneficios de reemplazar parte de la ingesta de carbohidratos con proteínas. Sin embargo, este tipo de dieta es muy diferente de algunas dietas populares ricas en proteínas y grasas que fomentan niveles elevados o sin restricciones de ingesta de productos animales. Una revisión de 2019 de Adeva-Andany et al. demostró que aumentar la ingesta de productos animales y seguir una dieta baja en carbohidratos aumenta el riesgo de diabetes tipo 2. Comer alimentos de origen vegetal de alta calidad previene la diabetes.

En general, los proveedores de atención médica y los científicos en nutrición aceptan que reducir los carbohidratos simples en la dieta (dulces, refrescos, pan blanco, pasta regular) es importante para mejorar los resultados de la diabetes y las enfermedades cardíacas.

Al disminuir la ingesta de carbohidratos y aumentar la ingesta de proteínas, los pacientes con diabetes deben centrarse en las fuentes vegetales siempre que sea posible (frijoles, legumbres, soja, nueces). Las carnes magras y el pescado pueden ser fuentes saludables de proteínas y grasas para quienes comen productos de origen animal.

Impactos de la ingesta baja de carbohidratos en pacientes con diabetes tipo 2

Todos los estudios confirmaron que una dieta baja en carbohidratos podría ser beneficiosa para el manejo de la diabetes tipo 2. En algunos pacientes, incluso ayudó a suspender o reducir su medicación.

Disminuir la ingesta de carbohidratos puede ser una estrategia saludable para perder peso y controlar la diabetes, siempre que los carbohidratos se reemplacen con fuentes de proteínas y grasas de origen vegetal. Reemplazar los carbohidratos con alimentos de origen animal aumenta el riesgo de diabetes y empeora el control de la glucosa en las personas con diabetes.

Referencias

  1. Boden, G., 2013. Efecto de una dieta baja en carbohidratos sobre el apetito, los niveles de glucosa en sangre y la resistencia a la insulina en pacientes obesos con diabetes tipo 2. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15767618/
  2. Skytte, MJ y col. , 2019. Una dieta alta en proteínas y baja en carbohidratos mejora la HbA1c y el contenido de grasa hepática en participantes de peso estable con diabetes tipo 2: un ensayo controlado aleatorio. https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs00125-019-4956-4
  3. Adeva-Andany MM 2019. Los hábitos alimentarios contribuyen a definir el riesgo de diabetes tipo 2 en humanos. https://doi.org/10.1016/j.clnesp.2019.08.002
  4. Pallazola, V. et al. , 2019. Guía para médicos sobre alimentación saludable para la prevención de enfermedades cardiovasculares. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6713921/