ayuno intermitente

Beneficios del ayuno intermitente para el envejecimiento

Cuando se habla del ayuno intermitente, no importa nuestra edad, pasamos mucho tiempo pensando en lo que vamos a comer. Ya sea para una ocasión especial o la planificación de comidas para seguir una dieta, lo que comemos y cuánto comemos es un enfoque principal para las personas preocupadas por la salud. Pero a veces, no comer es tan importante como comer.

Los beneficios para la salud del ayuno intermitente están bien documentados. El proceso, a veces denominado alimentación restringida en el tiempo, ayuda al cuerpo a pasar de la glucosa como principal fuente de energía para las células al uso de ácidos grasos normalmente almacenados en los tejidos como triglicéridos. A medida que ayunamos, el hígado convierte esos triglicéridos en cuerpos cetónicos que se utilizan como combustible para el cerebro y otros órganos durante el ayuno.

Pero estos cuerpos cetónicos no son solo combustible, también son moléculas importantes para el funcionamiento saludable de las células y los órganos. Son reguladores de proteínas y vías celulares que tienen efectos significativos en la salud general y la forma en que envejecemos. Como resultado, influyen en el metabolismo general y, según un artículo del New England Journal of Medicine (NEJM), “estimulan la expresión del gen del factor neurotrópico derivado del cerebro (BDNF)”.

BDNF es una proteína importante ya que estimula el crecimiento de nuevas vías neuronales y apoya la supervivencia de las existentes. Esto puede ayudar a prevenir condiciones neurodegenerativas y deterioro cognitivo. Los cambios metabólicos a menudo conducen a mejoras en la regulación de la glucosa, la presión arterial y la frecuencia cardíaca, al mismo tiempo que mejoran la eficacia del entrenamiento de resistencia. El ayuno involucra a la mayoría de los sistemas del cuerpo para superar la sensación de hambre y crear estabilidad interna.

El ayuno habitual, señala el artículo de NEJM, da como resultado que las células participen en una respuesta coordinada de estrés adaptativo que «aumenta la expresión de las defensas antioxidantes , la reparación del ADN, el control de calidad de las proteínas, la biogénesis mitocondrial y la autofagia , y la regulación negativa de la inflamación». Como resultado, las células responden mejor al estrés y pueden eliminar las proteínas dañadas mientras reciclan el tejido no dañado.

Impacto en el envejecimiento

Algunos estudios sugieren que el ayuno intermitente tiene efectos positivos sobre la cognición. En particular, se han reconocido mejoras en la memoria, ya sea espacial, de trabajo o asociativa.

Más allá de la cognición, también se ha demostrado que mejora el rendimiento físico relacionado con el equilibrio y la coordinación. Ahora, los investigadores están explorando el impacto de varias formas de ayuno intermitente en áreas donde las soluciones farmacológicas no se han materializado, como abordar el desarrollo de afecciones neurodegenerativas y problemas físicos como la fragilidad.

Pero mientras que el ayuno intermitente muestra una gran promesa por su capacidad para impactar positivamente en una variedad de condiciones que comúnmente afectan a los adultos mayores, aún se está verificando su viabilidad durante largos períodos de tiempo. Se sabe menos sobre el impacto de la alimentación restringida en el tiempo a largo plazo o la restricción calórica en poblaciones de mayor edad debido al hecho de que gran parte de la investigación que se ha realizado se ha centrado en períodos de tiempo más cortos y en que la dieta es difícil de seguir para algunos.

El objetivo de algunos investigadores es desarrollar una opción de tratamiento farmacológico que pueda imitar los efectos del ayuno intermitente, como el cambio metabólico; sin embargo, los primeros resultados de estos enfoques no han sido tan seguros ni tan efectivos como el ayuno intermitente.

Se necesitan más estudios, pero es probable que escuche más sobre el ayuno intermitente a medida que continuamos aprendiendo cómo nuestros hábitos alimenticios contribuyen al panorama general de nuestra salud. Ya se cree que el ayuno intermitente podría ayudar a abordar problemas relacionados con enfermedades cardiovasculares, afecciones neurodegenerativas, asma, cáncer, obesidad y lesiones isquémicas.