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Autofagia: el mecanismo antienvejecimiento de tu cuerpo

 

El cuerpo es una red compleja de procesos científicos. Entre ellos se encuentra la autofagia, un término que ahora se usa ampliamente en las conversaciones sobre cómo perder peso y llevar una vida saludable.

La autofagia se traduce del latín como literalmente «comerse a sí mismo». Es el mecanismo interno de autopreservación del cuerpo para eliminar las células disfuncionales y reciclarlas para la reparación y limpieza celular. Este proceso reduce las posibilidades de contraer enfermedades y prolonga la vida útil, al mismo tiempo que proporciona combustible para la energía y la base para la renovación celular.

Ahora hay un gran interés en la autofagia y cómo funciona, ya que algunos creen que proporciona una forma natural de retrasar el proceso de envejecimiento y ayudar a las personas a envejecer con gracia.

Beneficios antienvejecimiento

Hace solo unos años, un científico japonés ganó el Premio Nobel por décadas de investigación que condujeron al descubrimiento de los diversos mecanismos de la autofagia. En el corto tiempo transcurrido desde entonces, el mundo farmacéutico ha incrementado sus esfuerzos para encontrar fármacos que estimulen el proceso. Mientras tanto, los nutricionistas ahora creen que el proceso se puede replicar mediante el ayuno, el ejercicio de alta intensidad y la restricción de la ingesta de carbohidratos.

Cuando se trata de comportamientos antienvejecimiento exhibidos en el proceso de autofagia, elimina proteínas y orgánulos dañados para contrarrestar los efectos negativos del envejecimiento en el cuerpo a nivel celular al eliminar proteínas tóxicas y reciclar las residuales mientras fomenta la regeneración de células sanas.

Esto podría jugar un papel importante en el tratamiento de enfermedades como el Alzheimer y el Parkinson, los cuales son estimulados por la acumulación de proteínas dentro de las células nerviosas.

MECANISMO DE AUTOFAGIA CELULAR, ILUSTRACIÓN PARA EL PREMIO NOBEL DE MEDICINA 2016.

Los datos clínicos indican una conexión entre los sistemas de autofagia que fallan y la enfermedad cardiovascular. Esto tiene implicaciones negativas para la salud y la esperanza de vida, lo que lleva a los investigadores a buscar formas de inducir la autofagia, en particular para sujetos mayores susceptibles a problemas neurodegenerativos y cardiovasculares.

Impulsando la autofagia

A medida que envejecemos, la autofagia disminuye. El problema aquí es que ciertas células que necesitan ser limpiadas ya no lo son, y eso puede conducir a una serie de problemas de salud, incluido el cáncer, que a menudo se origina en células defectuosas. Cuando está sano, el cuerpo debe reconocer esas células y deshacerse de ellas a través de procesos autofágicos.

Dentro de nuestras células, la autofagia ayuda a disminuir el estrés oxidativo, al tiempo que aumenta la estabilidad de los genes, el metabolismo y la eliminación de desechos.

Fuera de la célula, la autofagia disminuye la respuesta inflamatoria y la eliminación de células envejecidas.

El proceso de autofagia generalmente ocurre cuando las células carecen de nutrientes. Si bien esto suena como si tuviera que morirse de hambre para que esto suceda, los expertos sugieren que es más una forma de ayuno intermitente que se requiere. Un artículo de Harper’s Bazaar lo describe así:

“Durante tres días no consecutivos a la semana, debe ayunar durante 16 horas para poner en marcha la autofagia. Por ejemplo, si cena a las 8 p. m., no volverá a comer hasta el mediodía del día siguiente. En los días de ayuno, también comes menos proteínas. La restricción de calorías y proteínas obliga al cuerpo a quemar grasa para nutrirse; si se hace correctamente, su cuerpo se autocanibalizará selectivamente, alimentándose de los desechos que causan arrugas y grasa que flotan en sus células”.

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Puede haber otros métodos para inducir la autofagia y ciertamente cada año se dedica más investigación al tema. Lo que depara el futuro, nadie lo sabe, pero por ahora, el enfoque de ayuno descrito aquí puede ser la forma más efectiva de iniciar el proceso.