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Meditación y espiritualidad para prevenir el Alzheimer


Meditación, espiritualidad y Alzheimer

Se proyecta que hasta 152 millones de personas en todo el mundo vivirán con la enfermedad de Alzheimer (EA) para 2050. Hasta la fecha, no existen medicamentos que tengan un impacto positivo sustancial en la prevención o la reversión del deterioro cognitivo. Un creciente cuerpo de evidencia encuentra que enfocarse en el estilo de vida y los factores de riesgo vascular tienen un efecto beneficioso sobre el rendimiento cognitivo general. Una nueva revisión en el Journal of Alzheimer’s Disease, publicada por IOS Press, examina la investigación que encuentra la aptitud espiritual, un nuevo concepto en medicina que se centra en el bienestar psicológico y espiritual, y Kirtan Kriya, una práctica meditativa simple de 12 minutos, puede reducir múltiples factores de riesgo de EA.

«El punto clave de esta revisión es que comprometerse con un estilo de vida de longevidad cerebral, incluida la aptitud espiritual, es una forma de vital importancia para envejecer sin la enfermedad de Alzheimer», explican los autores Dharma Singh Khalsa, MD, Alzheimer’s Research and Prevention Foundation, Tucson, AZ, EE. UU., Y Andrew B. Newberg, MD, Departamento de Medicina Integrativa y Ciencias de la Nutrición, Departamento de Radiología, Instituto Marcus de Salud Integrativa, Universidad Thomas Jefferson, Filadelfia, PA, EE. UU. «Esperamos que este artículo inspire a los científicos, médicos y pacientes a adoptar este nuevo concepto de aptitud espiritual y hacerlo parte de cada programa multidominio para la prevención de la discapacidad cognitiva».

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Religión y espiritualidad

Las investigaciones revelan que la participación religiosa y espiritual puede preservar la función cognitiva a medida que envejecemos. Los autores observan que hoy en día, la espiritualidad a menudo se experimenta fuera del contexto de una religión organizada y puede ser parte de cada religión o estar separada de ella. La aptitud espiritual es una nueva dimensión en la prevención de la EA, entrelazando el bienestar básico, psicológico y espiritual. Los autores discuten la investigación sobre cómo estos factores afectan la función cerebral y la cognición. Por ejemplo, el bienestar psicológico puede reducir la inflamación, las enfermedades cardiovasculares y la discapacidad. Significativamente, los individuos que tienen una puntuación alta en una medida de «propósito en la vida» (PIL), un componente del bienestar psicológico, tenían 2,4 veces más probabilidades de permanecer libres de EA que los individuos con un PIL bajo. En otro estudio, los participantes que informaron niveles más altos de PIL exhibieron una mejor función cognitiva y, además, PIL protegió a aquellos con condiciones patológicas ya existentes, lo que ralentizó su declive.

El estrés y el manejo del estrés son temas poco discutidos en la prevención de la EA, sin embargo, los autores señalan que existe una amplia evidencia de que los efectos físicos, psicológicos y emocionales del estrés pueden elevar el riesgo de EA. Kirtan Kriya (KK) es una meditación cantada de 12 minutos que involucra cuatro sonidos, respiración y movimientos repetitivos de los dedos. Tiene múltiples efectos documentados sobre el estrés, como mejorar el sueño, disminuir la depresión y aumentar el bienestar. También se ha descubierto que aumenta el flujo sanguíneo a áreas del cerebro involucradas en la cognición y la regulación emocional y aumenta el volumen de materia gris y disminuye el tamaño ventricular en los médicos a largo plazo, lo que puede retrasar el envejecimiento cerebral. La investigación en personas sanas, cuidadores y personas con deterioro cognitivo encontró que la práctica mejora la cognición, ralentiza la pérdida de memoria y mejora el estado de ánimo.

La relación general entre la aptitud espiritual y la salud física y mental completa de una persona es un tema de investigación en el campo de estudio emergente llamado neuroteología. El trabajo inicial se ha centrado en el desarrollo de modelos sobre qué áreas del cerebro se ven afectadas por prácticas espirituales como la meditación o la oración. Durante los últimos 20 años, ha habido un gran crecimiento en la neuroimagen y otros estudios fisiológicos que evalúan el efecto de la meditación, las prácticas espirituales y las experiencias místicas. Un estudio de neuroimagen de KK encontró efectos cerebrales a largo plazo, durante la meditación y después. Los estudios neuroteológicos pueden ayudar a comprender cómo una práctica como KK puede producir efectos más permanentes en la función cerebral que apoyan la aptitud espiritual, según el Dr. Khalsa y el Dr. Newberg.

«Mitigar los extensos efectos bioquímicos negativos del estrés con prácticas de meditación, junto con la creación de niveles elevados de aptitud espiritual, puede ayudar a reducir el riesgo de EA. Pequeños cambios en la rutina diaria pueden marcar la diferencia en la prevención de la EA», dijo el Dr. Khalsa y el Dr. Newberg concluyen. «Somos optimistas de que este artículo inspirará futuras investigaciones sobre el tema de la aptitud espiritual y la EA».