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¿Puede Alexa detectar el deterioro cognitivo en personas mayores?

 

La innovación tecnológica y desarrollos como Alexa resultan prometedores hoy en día para ofrecer nuevas soluciones en la detección precoz del deterioro cognitivo. La detección del deterioro cognitivo puede ser difícil ya que los signos pueden confundirse con aspectos del envejecimiento normal. Pero pronto, la tecnología impulsada por la voz podría ser la clave para permitir que los médicos detecten los signos de deterioro cognitivo antes de que avance a la demencia u otras afecciones neurodegenerativas.

La detección temprana de estas condiciones es vital para ayudar a los proveedores de atención médica y cuidadores a desarrollar e implementar planes de atención adecuados para pacientes y familias. En el centro del esfuerzo está la recopilación de puntos de datos complejos relacionados con los patrones del habla que deben examinarse durante un largo período de tiempo en un intento de determinar si los investigadores pueden monitorear con precisión los cambios en el habla en el hogar que podrían indicar un deterioro cognitivo.

Los Institutos Nacionales del Envejecimiento, una división de los Institutos Nacionales de la Salud, otorgaron recientemente una subvención de 1,1 millones de dólares a investigadores de la Universidad de Massachusetts Boston y Dartmouth College para estudiar las posibilidades de utilizar la voz para controlar el estado cognitivo.

El equipo de expertos líderes en tecnología de voz tiene la tarea de desarrollar un sistema que utilice técnicas de aprendizaje automático y profundo para recopilar y analizar datos sobre los participantes para brindar retroalimentación a pacientes, cuidadores y médicos. Si tiene éxito, los resultados permitirán que el equipo realice pruebas generalizadas del sistema. La esperanza es que puedan crear métodos de diagnóstico que puedan complementar las estrategias de diagnóstico actuales y ayudar a los cuidadores a mantener la independencia de una persona en el hogar más adelante en la vida.

La subvención de NIA comenzó el 30 de septiembre del año pasado y se extiende hasta mayo de 2023. El objetivo final del proyecto es desarrollar un método de evaluación práctico y rentable que se pueda realizar en el hogar del adulto mayor.

“La comunidad médica ya sabe que hay algunos factores desencadenantes de la demencia, como errores de medicación y olvido de citas”, dijo en un comunicado John Batsis, uno de los investigadores principales del estudio y geriatra y profesor asociado de medicina en la Escuela de Medicina Geisel de Dartmouth. declaración. “Planeamos reclutar a 90 participantes cuando estemos listos para comenzar. Algunos tendrán problemas de memoria y otros no. Podemos establecer una línea de base, luego buscar patrones de voz, cambios en la fluidez verbal y en la toma de decisiones. Podemos crear un algoritmo, aprendiendo qué es normal y qué no lo es para la persona”.

Adultos Mayores y Tecnología de la Voz

Tal vez se pregunte si los adultos mayores como grupo demográfico han adoptado en gran medida la tecnología de voz dada su reciente llegada a la escena tecnológica y las preocupaciones sobre la privacidad, pero una mirada al mercado de asistentes de voz para el hogar muestra que los adultos mayores son el grupo demográfico de más rápido crecimiento en la compra de herramientas como Amazon Echo o Google Home.

No es difícil ver por qué tampoco. Los asistentes de voz son excelentes formas de configurar recordatorios, consultar el clima, mantener listas de tareas pendientes, mantenerse al día con las noticias y jugar juegos, música o audiolibros que estimulan la actividad cognitiva.

En un momento en que los adultos mayores usan la tecnología con regularidad de maneras que solo podían imaginar durante su juventud, Alexa está teniendo un impacto en la forma en que los pacientes manejan afecciones que van desde la diabetes hasta los sobrevivientes de derrames cerebrales. Es solo cuestión de tiempo antes de que nuestras interacciones con estos sistemas puedan decirles a los médicos mucho más sobre nuestra salud que una visita promedio al consultorio.