La soledad tras la demencia

Cuando las personas piensan en los factores de riesgo para la demencia, es probable que piensen en la vejez, los genes y posiblemente la comida basura. Sin embargo, una investigación sugiere que se debe añadir otro factor a la lista: la soledad.

Los impactos de la soledad y el aislamiento social – definidos como vivir solo, no tener pareja o cónyuge, y tener pocos amigos o interacción social – no han sido muy estudiados. Un grupo de investigadores de los Países Bajos decidió estudiar precisamente eso, ya que muchas poblaciones en países de altos ingresos están envejeciendo y las tasas de divorcio son bastante altas.

Los investigadores exploraron el bienestar de 2,000 hombres y mujeres mayores. Ninguno de ellos tenía ningún signo de demencia al comienzo del estudio y todos ellos vivían en sus propios domicilios. Los participantes se reclutaron a través del Amsterdam Study of the Elderly (AMSTEL), que realiza un seguimiento de las personas inscritas para estudiar la depresión, la demencia y la muerte.

Al comienzo del estudio, que duró tres años, el 46 por ciento vivía solo y era soltero o ya no estaba casado. Alrededor del 75 por ciento de las personas mayores dijeron que no tenían apoyo social. Poco menos del 20 por ciento de las personas mayores informaron sentirse solas.

Los hombres y las mujeres que estaban solos tenían 2,5 veces más probabilidades de desarrollar la enfermedad.

Tres años después del inicio del estudio, se evaluó mediante una batería de pruebas la salud mental y el bienestar de los participantes. También se evaluó su capacidad física, su capacidad para llevar a cabo las tareas cotidianas, y se les preguntó específicamente si se sentían solos. Después fueron evaluados para detectar síntomas de demencia.

El mayor factor de riesgo, entre los que los investigadores encontraron, fue la soledad. Los hombres y las mujeres que estaban solos tenían 2,5 veces más probabilidades de desarrollar la enfermedad: el 13,4% de las personas mayores solitarias desarrollaron demencia, mientras que solo el 5,7% de las personas que no se describieron como solitarias sucumbieron a la enfermedad. Cuando los investigadores controlaron los otros factores, las personas mayores solitarias tenían aún un 64% más de probabilidades de ser diagnosticadas con demencia.

Entre las personas que vivían solas, el 9,3% desarrolló demencia, en comparación con el 5,6% que vivía con otras personas. Las viudas o solteras tenían del 70 al 80% más de probabilidades que sus pares que aún estaban casados ​​de desarrollar demencia. Sin embargo, aquellos que informaron tener apoyo social tenían aproximadamente el doble del riesgo de desarrollar demencia, en comparación con las personas que no tenían esas redes.

Los resultados son particularmente preocupantes, ya que la mayoría del cuidado de las personas mayores con demencia recae en los familiares.

Referencias:

  1. Holwerda TJDeeg DJHBeekman ATF, et al. Feelings of loneliness, but not social isolation, predict dementia onset: results from the Amsterdam Study of the Elderly (AMSTEL).