Si pasas bastante tiempo paseando por las aceras o en parques públicos, con el tiempo verás un perro que tiene una extraño parecido a su dueño. La experiencia es lo suficientemente común para que el arte la imite: recuerda la película 101 dálmatas con esas parejas extrañas de dueños-caninos. Y si por alguna razón estos te has perdido estas experiencias, sólo tienes que echar un vistazo a los siguientes fotos para ver los parecidos entre almas gemelas:

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parecidos perros y dueños

¿Sorprendido? Resulta que los parecidos razonables también están respaldados por la evidencia. En varios estudios a lo largo de la última década, los científicos del comportamiento han encontrado que algunas personas se parecen tanto a sus mascotas que los observadores externos pueden emparejarlos basándose simplemente en fotografías. La imagen de arriba, por ejemplo, proviene de un estudio realizado en 2005 en el que los participantes de la prueba identificaron pares-dueño del animal doméstico. La tasa de éxito fue mucho mayor que la que se obtendría al adivinar al azar. El efecto se obtuvo en Estados Unidos, América del Sur y Japón, lo que sugiere que podría ser universal.

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Así que el parecido realmente existe, según la ciencia. La pregunta entonces es por qué. Los seres humanos de vez en cuando mantienen a sus crías con correa, pero en realidad no dan a luz a los animales domésticos, vamos que las similitudes no son genéticas. Es posible que las personas y los animales domésticos de alguna manera tienden a parecerse entre sí con el tiempo, aunque sigue siendo un misterio saber cómo se produce exactamente. 

Mucho más probable es que algunas personas, ya sea intencional o inconscientemente, elijan un perro que se asemeja a ellos. Así lo afirma el psicólogo social Nicholas Christenfeld de la Universidad de California en San Diego. No está muy claro cuál sería el mecanismo para eso. Puede influir las actividades que realizan juntos. Pero en realidad el que se parece a su perro cambia su apariencia para conseguirlo, ya que, evidentemente, nunca ocurriría al revés. Así que no es del todo una locura.

Una investigación más reciente, llevada a cabo por el psicólogo japonés Nakajima Sadahiko de Kwansei Gakuin, sugiere que son los ojos los que tienen la clave en la semejanza de la mascota y la persona. Cuando los participantes de la prueba vieron pares de fotos de perros de raza pura y personas, identificaron correctamente a los dueños del animal doméstico basados en la semejanza real, incluso cuando las zonas de la boca en las fotos fueron tapadas con barras negras. Sin embargo, cuando se taparon los ojos, los participantes de la prueba no pudieron hacer tan bien los emparejamientos.

La sensación que tienen las personas sobre sus hijos es a menudo muy similar a la sensación que la gente tiene sobre sus mascotas. Muchas parejas utilizan animales domésticos como una especie de prueba práctica para valorar si están listos para los niños. Y cuando los hijos van a la universidad, a menudo se sustituyen por los animales domésticos. Qué decir cuando uno se encuentra peinando canas.

 “Lo siento, tienes que dormir en el garaje. Popeye tiene tu habitación”

Imagen principal: Tim Macpherson/Getty Images