La memoria y el estado de ánimo en personas con demencia mejoran cuando sus cuidadores les animan y ayudan a tomar parte en actividades de ocio musicales tales como cantar o escuchar música.

Además de cantar, escuchar música parece beneficiar el estado de ánimo en las personas con demencia leve. Esta es la conclusión de un estudio dirigido por la Universidad de Helsinki, Finlandia, y publicado en Journal of Alzheimer’s Disease.

Los investigadores sugieren que el estudio podría ayudar a mejorar la atención de la demencia y orientar un mejor el uso de la música en diferentes etapas de la demencia.

El autor principal, el Dr. Teppo Sarkamo, cuyas especialidades abarcan la investigación cognitiva del cerebro, ciencias de la conducta y la investigación de la música, añade:

Nuestros hallazgos sugieren que las actividades de ocio musicales podrían aplicarse fácilmente y ser ampliamente utilizadas en el cuidado de la demencia y la rehabilitación.

En la investigación participaron 89 parejas de pacientes con demencia leve a moderada y sus cuidadores, que fueron asignados aleatoriamente a uno de tres grupos.

En dos de los grupos, las parejas tomaron parte en las 10 semanas de entrenamiento de música normal – uno centrado en el canto y el otro en la escucha de música. Para el tercer grupo – los controles – la intervención implicó una atención estándar.

El canto beneficia a etapas tempranas, escuchar música a etapas posteriores

Las evaluaciones llevadas a cabo 9 meses después de las intervenciones ya habían demostrado que hubo mejoras en la memoria, función ejecutiva, la orientación y el estado de ánimo en los grupos que recibieron entrenamiento de musical, en comparación con el grupo de atención estándar.

La función ejecutiva es como el supervisor de los procesos cerebrales que nos ayuda a centrar la atención, planificar, recordar y manejar varias tareas al mismo tiempo.

En el nuevo estudio, los investigadores examinaron los factores que pueden influir en los efectos mentales y emocionales de las actividades musicales con el fin de ver quién podría beneficiarse más de ellos.

El equipo analizó cómo la gravedad y el origen de la demencia, la edad del paciente, su situación y el cuidado de cualquier compromiso previo en sus aficiones musicales podrían influir en el efecto de las actividades musicales.

Encontraron que el mayor beneficio para la memoria de trabajo, la función ejecutiva y la orientación vino del canto – sobre todo en pacientes con demencia leve y en los menores de 80 años de edad. Y para pacientes con formas más avanzadas de demencia, la escucha de música consiguió beneficios más cognitivos.

Sin embargo, participar en actividades de canto y la escucha de música alivian la depresión, especialmente en pacientes con demencia leve tipo Alzheimer – en comparación con la atención estándar.

La experiencia musical del paciente no marcó diferencias

Los investigadores estaban interesados en resaltar que la historia musical del paciente – es decir, si tenían o no aficiones como cantar o tocar un instrumento musical –  no supuso ninguna diferencia en los resultados.

Dada la creciente prevalencia mundial y la carga de la demencia y los limitados recursos en la atención de la salud pública para las personas con demencia y sus cuidadores familiares, es importante encontrar formas alternativas para mantener y estimular cognitiva, emocional y socialmente el bienestar en esta población.

Actividades tales como el canto, parecen ser muy prometedoras para el mantenimiento del funcionamiento de la memoria en las primeras etapas de la demencia.

Imagen: Jewish Home Lifecare