De como el cerebro mejora con la edad y sobre mi viaje artístico.

¿Es realmente necesario este viaje? ¿Qué añade el tercer acto de la vida a la “historia”?

¿Qué se supone que debo lograr en lo que, al menos en el “escenario”, es el acto más emocionante de la “obra”?

¿Hay algo en lo que pueda ser mejor ahora que no fue mi fuerte en el pasado?

La respuesta, lo he descubierto, es un SÍ.

A la edad de setenta años mi cerebro y mi madurez pueden estar bien adaptados a cierto tipo de proceso discernitivo que me negué en mi juventud. Ahora puedo aprender más rápidamente el cuadro más grande y tengo la paciencia para tomar los muchos pequeños pasos para traer esa imagen a la vida. Porque me conozco mejor, mis puntos fuertes y débiles, hay menos arranques en falso y menos callejones sin salida a cualquier viaje que ahora me plantee.

Y el viaje para mí era un viaje hacia los misterios del arte y el proceso creativo. Por arte no me refiero a una obra maestra exhibida en un museo de un millón de dólares. Me refiero a algo original. Me refiero a algo impulsado por una visión irracional. Quiero decir algo casi loco … eso funciona. Algo estéticamente agradable y creado con una audiencia en mente pero, crucialmente, no un mercado o un cliente.

Siempre quise ser un artista, responsable sólo de mi sentido interior de lo agradable, peculiar y trabajado. Y éste, el último tercio de la vida, puede ser un buen momento para ser así. Si he mejorado algo en los últimos cincuenta años, es en temperamento. El equilibrio y la buena voluntad son adecuados para el proceso creativo. Y con un cerebro más anciano, aprendí, si se pincha para ser juguetón, que todavía puede hacer las chispas que conducen a los avances y a las puertas abiertas.

Así fue que empecé a hacer una habilidad que conocía bien -producción de películas documentales- para ver si podía empujarla a una órbita más alta, me atrevo a decir, celestial. Me convertiría en un artista. No en un aficionado. No en un pintor dominguero. No en un periodista o escritor de cartas. No en un escultor de madera o un transeúnte del tiempo. Un Artista y buscador de la verdad. Dudé que yo hubiera podido dedicarme a esta alta meta en las décadas precedentes con el trabajo para los clientes, me preguntaba si podría hacerla para mi. Es muy probable que voy a tener mucho tiempo.

Los baby boomers sanos de hoy pueden esperar vivir otros 20-30 años, una vida en una edad anterior. Los datos sugieren que sólo el 4% de los que ahora tienen más de 65 años serán usuarios de las residencias donde visitamos a nuestros padres y abuelos. Sólo el 7% de los que ahora tienen entre 75 y 85 años necesitarán asistencia durante muchos años en las tareas cotidianas de la vida. La enfermedad vendrá, algo de ésto siempre estará persiguiéndolo, pero podría tener una ventaja más grande de lo que usted piensa.

En “El arte del envejecimiento” el doctor Sherwin B. Nuland, nos dice que el cerebro nunca deja de crecer en áreas claves del pensamiento. El número de células cerebrales en personas mayores sanas disminuye ligeramente. El envejecimiento del cerebro “puede tener un número disminuido de sinapsis en algunas áreas, pero esto es compensado por factores como la plasticidad: la capacidad de las sinapsis para ser más fuertes y por lo tanto más eficaces”.

Eso es interesante. Algo realmente mejora. Puedo verlo en mí mismo. Hay menos hilado de las ruedas, se desarrolla un talento para ver rápidamente la gestalt, el panorama general. La experiencia cuenta. Se ahorra tiempo y energía. La perspectiva conduce a una respuesta proporcionada. La paciencia sobresale y mucho se consigue.

Más viejo es mejor por ser más imperturbables. Las pequeñas cosas no me molestan tanto. El mundo se vuelve loco. No soy tan golpeado como lo fui. Soy americano, tengo comida en la mesa, un techo sobre mi cabeza y un patio trasero. Soy la persona más afortunada de la tierra.

Y tengo toda esta vieja información. Bueno. La nueva información se queda casi instantáneamente obsoleta. Un aterrizaje en la información vieja conduce la mayoría de las cosas de todos modos, incluso la nueva tecnología.

Y todavía puedo pensar bien. A los 70, aprendí que hay más que suficiente espacio en el disco duro cerebral para acumular más y destilar lo que tenemos en el pensamiento original. La vasta superestructura de mi cerebro de setenta años, nos dice el Dr. Nuland, “contiene un número cada vez mayor de puntos de referencia a los que el nuevo material entrante puede rápidamente categorizar y almacenar”. Puede que no recuerde el número de teléfono de mi vecino o el nombre del estudiante de la película que acabo de conocer, pero un poco de pérdida de memoria a corto plazo no debería ralentizar mi viaje hacia la misteriosa tierra del arte y la habilidad artística.

El proceso creativo no es sólo una función del poder del cerebro de todos modos, es un proceso emocional apoyado por la técnica y el arte, las cosas  que sólo la experiencia puede enseñar. Cuando seas mayor, si Dios quiere, tu juicio será mejor, tu discernimiento, crítico en el proceso creativo, podrá ser mejor. Confiarás en ti mismo más. Y luego está esa cuestión de juego, crítica para el proceso creativo, que es accesible únicamente a los viejos y a los jóvenes.

Tal vez, de hecho, el último tercio de la vida es un poco como el primero. No había un plan para esos primeros capítulos. Simplemente se dejó caer, dado algunos parámetros, dijo a trabajar dentro de ellos y averiguarlo.

Tu cerebro

Bob Belinoff es director de cine, así como escritor y conferenciante sobre creatividad y envejecimiento. Puedes escribirle a:  bob@digitalwkshop.com