Mientras que las víctimas de la enfermedad de Alzheimer y otras demencias relacionadas están perdiendo sus recuerdos y capacidad de comunicarse, el arte puede ser su escape o el mejor vehículo. «El arte a menudo puede ser una ventana para eludir las constricciones de la demencia, dice Andrew UAB geriatra Duxbury, M. D. » Sus cerebros pueden estar dañadaos, pero las cualidades presentes en los niños que les permiten expresarse aún están allí. Es una manera de expresar lo que piensan y sienten.

Así ocurrió con Lester Potts, que comenzó a sucumbir a la enfermedad de Alzheimer a los 70 años y el arte. Para su hijo Daniel, un prestigioso neurólogo, aquella circunstancia fue un ciclón para toda la familia y en especial para él que no supo detectarlo; lo misterioso es que hasta ese entonces nunca se había pintado un cuadro. Hoy rescatamos su historia para comunicar esperanza y serenidad. Su hijo tiene la palabra. 

Déjenme que les cuente la historia de un hombre. Un hombre fuerte. Un hombre de bien. Un hombre de integridad sin igual. Un hombre de palabra. Un hombre de muchos talentos. Un mentor de amor. Un hombre humilde, de Dios.

Déjenme hablarles de mi padre, Lester Eugene Potts, Jr.

Nació en Alabama y aprendió la ética de trabajo durante la Gran Depresión en la granja y molino familiar.

En muchos sentidos, él nunca dejó ese lugar donde la madera, el sudor, la comida, la familia, el trabajo y el amor juntos formaron de sus primeros años.

Como algo plantado en una colina de arcilla roja que creció hasta convertirse en un hombre o un roble, dando una vida de sombra a su mundo.

Lester vivió para trabajar y servir, amar con locura. Este amor no tenía límites por las paredes de la riqueza, la raza, la edad o ideología. Fue entrenador, enseñó y luchó; ayudó a los necesitados, visitó a los enfermos.

Hizo casitas de pájaros para ancianas y llenó las cestas de los viejos con fruta. Era un esposo, padre y un hermano de principio a fin.

Pero de repente, Lester se encontró con un ladrón. El ladrón del recogimiento. El destructor de sueños. A los 70 años, Lester fue diagnosticado con la enfermedad de Alzheimer.

Y las hojas empezaron a caer. Él perdió su voz y su sonrisa. La destreza se fue. Lo sabía. No tengo ninguna duda de que lo conocía.

Luego vinieron los días del cuidado, en una residencia para personas con demencia y con fe, CARING DAYS, que propugnaba la atención centrada en la persona y las terapias de artes expresivas.

Fues entonces cuando el espíritu de Lester brotó a través del arte … acuarelas ricas del viejo molinero que nunca había pintado un cuadro hasta después de su diagnóstico. Y las hojas salieron de nuevo, en color.

Nos dirigimos a ellos en demanda de una atención de calidad para papá y un muy necesario respiro para mamá.  Tendrían que darle atención a él, porque él era todo. O ¿era él?

Uno de los retos principales de cuidar el mantenimiento de la reciprocidad. No era una cuestión de «entrega», sino también sobre la recepción.

Las personas con enfermedad de Alzheimer y otras demencias todavía pueden dar, aunque quizás no de la misma manera. Tenemos que ayudarles a compartir sus dones. El amor está ahí, pero que necesita de ayuda para sacarlo hacia fuera. Eso es exactamente lo que CARING DAYS hicieron por mi papá.

Su directora, Vicki Kerr, había perdido a su papá. Lester nunca tuvo una hija. Era el momento oportuno para su «adopción». Pudimos ver el creciente vínculo. Le dije a Vicki que me hubiera gustado que hubiese conocido a mi padre antes de la enfermedad. «Yo no,» dijo ella. «Me encanta Lester tal como es en este momento.»

Usted ve, en el capítulo final el ladrón no consigue la combinación secreta. La persona no puede ser robada. El alma está a buen recaudo. Nada puede llevarse a «papi».

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Me dieron este privilegio, por lo que voy a estar agradecido por el resto de mi vida. «Eres el hombre más maravilloso que he conocido. Espero que pueda ser la mitad del padre para mis niñas que eras para mí. Eres un roble justo, papá. Esta bien. Todo está bien. Siempre te amaré.»

Muy cerca del lugar donde dije esas palabras, colgando en los pasillos del Hospital de la Administración de Veteranos de Tuscaloosa, están tus poderoso arte de acuarelas, de Lester Potts: serrador, veterano de guerra, paciente de Alzheimer, roble de Alabama, padre.

Y nada, ni siquiera la enfermedad de Alzheimer, nos lo pudieron quitar.

Si dominas la lengua de Shakespeare, aquí tienes su historia en imágenes. ¡BELLÍSIMO testimonio!

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