La vacuna contra la enfermedad de Alzheimer podría probarse en seres humanos dentro de los próximos 3-5 años, después de que investigadores de Estados Unidos y Australia han descubierto una formulación que dicen se aplica con éxito a las proteínas del cerebro que juegan un papel en el desarrollo y la progresión de la enfermedad.

El coautor del estudio, el profesor Nikolai Petrovsky, de la Escuela de Medicina de la Universidad Flinders de Australia, y sus colegas revelan cómo una combinación de la vacuna genera anticuerpos que atacan a las proteínas beta-amiloide y tau en el cerebro – ambos de los cuales se consideran características de la enfermedad de Alzheimer.

Se sabe que el Beta-amiloide se acumula en los cerebros de las personas con la enfermedad de Alzheimer, en forma de placas, mientras que la proteína tau forma marañas. Placas y ovillos se cree que alteran la señalización entre las células nerviosas y contribuyen a la muerte de las células nerviosas.

Esencialmente lo que ocurre en las personas que contraen la enfermedad de Alzheimer o la demencia es que tienen una gran cantidad de estas proteínas desglosadas en el cerebro.

En un informe en la revista Scientific Reports, el equipo describe cómo la formulación de la vacuna ha demostrado ser segura y eficaz en modelos de ratón de la enfermedad de Alzheimer, y también se han abordado con éxito las proteínas beta-amiloide y tau en el tejido cerebral humano.

La vacuna “combo” aumenta la respuesta de anticuerpos a las proteínas del Alzheimer

Los investigadores han pasado décadas buscando maneras de prevenir y tratar la enfermedad de Alzheimer, pero el éxito ha sido limitado.

Entre los años 2002-2012, se llevaron a cabo 413 ensayos clínicos en todo el mundo que evaluaron la seguridad y eficacia de 244 compuestos contra el Alzheimer. Sólo un nuevo fármaco salió de estos ensayos – que representa una tasa de éxito del 0,4 por ciento – y este fármaco sólo induce alivio a corto plazo de los síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

Como consecuencia de estos pobres resultados de los ensayos clínicos hasta la fecha, los Institutos Nacionales de Salud (NIH) aumentaron sus fondos para la investigación del Alzheimer en 350 millones de dólares, con lo que el total de fondos para la investigación en los EE.UU.  es de 1.3 mil millones de dólares para este año.

Según el profesor Petrovsky y sus colegas, esta financiación ha llevado al desarrollo de su “excepcional” vacuna, que dicen que se compone de una plataforma vacuna MultiTEP y ADVAX.

El equipo explica que el enfoque MultiTEP produce altas respuestas de anticuerpos a los beta-amiloide y las proteínas tau, ya sea de forma independiente o combinados, mientras que ADVAX es una vacuna con adyuvante que potencia aún más la respuesta de anticuerpos.

En su estudio, los investigadores encontraron que la formulación fue efectiva y bien tolerada en modelos de ratones con Alzheimer, sin informes de reacciones adversas. La vacuna también era capaz de dirigirse a las proteínas en el tejido cerebral de pacientes con la enfermedad de Alzheimer.

Este estudio sugiere que podemos vacunar a los pacientes en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer, o personas incluso saludables en riesgo de ella, usando nuestra vacuna anti-beta-amiloide, y, si la enfermedad progresa, entonces vacunar con otra vacuna anti-tau para aumentar la eficacia.

Los investigadores dicen que van a estar trabajando con cuatro empresas para evaluar la seguridad no clínica y toxicología de la vacuna, que se requiere en el programa de nuevo fármaco en investigación de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU..

Si la vacuna sigue mostrando el éxito en estos ensayos preclínicos, los investigadores dicen que podrían estar probando la vacuna en individuos con alto riesgo de enfermedad de Alzheimer o los que están en las primeras etapas de la enfermedad dentro de los próximos 3-5 años.

Referencias: