La muerte en la consulta del médico

La muerte es un tema amenazante y siniestro de conversación para la mayoría de la gente, y de acuerdo con una encuesta nacional, los médicos no son diferentes. A medida que el envejecimiento de la población mundial aumenta a un número sin precedentes, los médicos tendrán que prepararse para más conversaciones al final de la vida que ayuden a planificar el futuro de sus pacientes.

Las conversaciones sobre cuidados paliativos al final de la vida son difíciles, incluso para los médicos.

La encuesta, realizada por The John A. Hartford Foundation, preguntó a 736 médicos de atención primaria y especialistas cómo se sentían al tener conversaciones personales sobre atención avanzada para situaciones de final de la vida con sus pacientes. Una gran mayoría de los médicos (aproximadamente el 75 por ciento) cree que es su responsabilidad iniciar las conversaciones al final de la vida, sin embargo, menos de un tercio han recibido formación sobre cómo hacerlo de manera efectiva con sus pacientes y los familiares de los pacientes.

Hablar de la muerte sale caro en EEUU

El setenta y cinco por ciento de los médicos dicen que las conversaciones, que a menudo se llevan a cabo en un hospital u otro centro de salud, se inician porque Medicare (seguro de salud financiado por el gobierno para personas mayores en EEUU) reembolsa el plan de atención avanzado. A pesar de que las conversaciones al final de la vida están cubiertas por un seguro para pacientes de edad avanzada, lo que elimina los obstáculos financieros, a los médicos todavía les resulta difícil superar la incomodidad de hablar sobre la muerte. Más que eso, la mayoría de los sistemas de documentación electrónica son tan anticuados, los médicos informan que no hay lugar para incluir en sus archivos las preferencias del final de la vida de sus pacientes.

Las conversaciones al final de la vida útil no solo ayudan a garantizar al paciente el tipo específico de tratamiento que desean una vez que ya no pueden articular sus deseos, sino que también ahorran costes asociados con el tratamiento médico de una persona que no desea prolongar la vida. Sin “la charla”, los médicos y posiblemente incluso los miembros de la familia quedarían a oscuras sobre cómo su ser querido desea terminar su vida.

Lamentablemente, la calidad y la cantidad de las conversaciones no satisfacen las necesidades de los pacientes, quienes cada vez más quieren discutir sus planes pero no saben cómo iniciar la conversación. Según los resultados de la encuesta publicados en PLOS One en 2015, los pacientes típicamente esperan que sus médicos tomen las riendas y al final no tienen ningún plan. Pero de acuerdo con la encuesta, más de la mitad de los médicos encuestados dijeron que ni siquiera habían hablado sobre la atención al final de la vida con sus propios compañeros.

Para el año 2050, se prevé que la población de personas mayores del mundo se duplicará. Los cuidados paliativos, el campo de la atención médica especializada para personas con enfermedades graves y con frecuencia amenazantes para la vida, deben evolucionar para servir mejor a la creciente población de personas mayores.

Necesitamos una infraestructura lo suficientemente dinámica como para manejar estos cambios sísmicos en nuestra población. Ahora es el momento de crear algo nuevo, algo viable. Sabemos, por ejemplo, de la investigación qué es lo más importante para las personas que están más cerca de la muerte: la comodidad, la sensación de alivio y el alivio para aquellas personas a las que quieren, la paz existencial y una sensación de asombro y espiritualidad “.

Al final, los pacientes temen lo desconocido, por lo que poner en marcha un plan sobre el que se pueda actuar fácilmente es una herramienta poderosa para aliviar esos temores.

Fuente:

Conversation Stopper: ¿Qué impide que los médicos hablen con los pacientes sobre el final de la vida y la planificación anticipada? La Fundación John A. Hartford. 2016.