Cuando hablamos sobre las personas Mayores todo el mundo tiene una opinión, especialmente los más jóvenes. En su mayoría apreciaciones negativas. Tal vez porque tienen miedo a la vejez, los jóvenes y las personas de mediana edad tienden a estereotipar al colectivo sénior como de personas con mal humor, anticuadas, lentas, olvidadizas. Sí, todos cambiamos con la edad, pero no de una forma estereotipada. Son ideas tan arraigadas en la cultura popular – en el lenguaje que usamos (véase la campaña en contra de los #MicroEdadismos) y las imágenes que vemos todos los días – es fácil que podamos asimilarlos como cierto.

Con la ayuda de insignes gerontólogos como Joan T. Erber y Lenore T. Szuchman vamos a derribarlos. Su libro titulado “Los grandes mitos del envejecimiento” mezcla ciencias sociales y humor con la intención de poner en cuestión 37 mitos, tan comunes como falaces.

Aquí van 7 de ellos.

1. Las personas mayores se chupan el dedo – La presa fácil de los estafadores

Antes de asumir que las personas mayores son niños, recapacita cuantos supuestamente bien informados jóvenes y maduros fueron timados por Bernie Madoff y tantos otros. Es cierto que los Mayores son más confiados pero es que cuando ellos fueron educados, era un valor con reconocimiento social. Pero, en general, las personas mayores no sufren más estafas que sus hijos o nietos pero también es cierto, como bien sabe la Policía que también son menos propensos a reportar un fraude. Nos avergüenza haber sido estafados por miedo a los familiares que pensarán que estamos perdiendo las capacidades cognitivas (otro mito). Además, los estafadores saben que las personas mayores son propensos a tener los huevos del nido rentables madura para la orientación. Haremos autocrítica porque las instituciones públicas y demás entidades privadas que trabajan con las personas Mayores basan su activa en una supuesta prevención que lo que hace es “educar” en autoprotección. Esto también es infantilización. Una amenaza nada velada.

2. Si vives lo suficiente vas a terminar en un asilo de ancianos.

De hecho, sólo una pequeña minoría de personas mayores terminan en hogares de ancianos. En 2011, sólo el 3,6 % de las personas mayores de 65 años vivía en entornos institucionalizados: 1% de las personas de 65 a 74; 3% de las personas de 75 años de edad a 84; y sólo el 11% de las personas mayores de 85 años. Las probabilidades de morir en un asilo de ancianos hacen aumento a medida que envejece, pero esas estadísticas han comenzado a disminuir poco a medida que más y más gente “envejece en casa” y eligen morir en casa.

3. Las personas mayores tienen mal humor

Este estereotipo es tan penetrante que una película como “Dos viejos gruñones” no parece políticamente incorrecta. Un estudio de los personajes de Disney encontró que el 25% de los personajes Mayores respondían a ese irreal patrón. En realidad, como ya sabemos todos nosotros, es todo lo contrario. Por otra parte, las personas mayores tienden a centrarse en el lado soledad de la vida más que personas de edades inferiores. Con los años prestamos más atención a la información positiva que la negativa- lo contrario de muchas personas jóvenes. De hecho, si quiere conocer algún viejo gruñón, obsérvese a usted mismo cuando pelea con su familia o con el soporte técnico de su móvil.

4. Las personas Mayores prefieren vivir con sus hijos o nietos que por sí solas

Existe la suposición de que las personas mayores están tristes por no vivir con sus hijos o nietos. Estar lejos de la familia significa estar incompleto. ¡No es verdad! En generaciones anteriores, ésta era una disposición común, pero los estudios muestran que las personas mayores de hoy dan gran valor a mantener a las familias con cierta distancia, incluso en ciudades diferentes, siempre y cuando estén en buen estado de salud suficiente como para ser independientes y pueden permitir. Recordamos que es un libro que analiza la vejez en Estados Unidos. Tenemos dudas que esta apreciación sea extrapolable a nuestra idiosincracia latina. Muchos de nosotros nos gustaría pasar más tiempo con nuestra red de amigos, mientras que el mantenimiento de las relaciones familiares a distancia, sobre todo ahora que las tecnologías como el correo electrónico y Skype hacen que sea fácil mantenerse conectado. Había que hacer matices si los Mayores pertenecen a otros grupo étnicos con una fuerte tradición de hogares multigeneracionales.

5. La jubilación es deprimente, así que aplacémosla el mayor tiempo posible

De hecho, a pesar de que la jubilación obligatoria a los 65 años es ilegal, muchos hombres se están retirando incluso antes de lo que era común – sobre todo, si tienen una buena pensión o ahorros suficientes. Muchas personas mayores miran con júbilo a la jubilación después de años de duro trabajo. Los hombres mayores que están casados, y en particular aquellos que están casados muy felizmente, son el grupo más propenso a planificar su fecha de jubilación. Muchos jubilados terminan trabajando “Encore Careers” donde pueden hacer algo que les apasiona, ayudar a las generaciones futuras, o se ofrecen como voluntarios. Las personas que se ven obligadas a retirarse debido a la reducción de personal, mala salud u otros factores son los que no son tan felices por ello.

6. Las personas mayores pierden interés en el sexo

Los jóvenes no les gusta pensar en las personas mayores que tienen relaciones sexuales, tal vez porque no quieren imaginar sus padres o abuelos “practicándolo.” Como resultado, nuestra cultura desexualiza a los adultos mayores. Cuando los jóvenes ven una pareja de unos 80 años de la mano, son más propensos a decir que “no es tan bello” o que “no es tan romántico.” Pero la realidad es que el deseo sexual y la intimidad nunca desaparece. Las personas que no tienen problemas de salud debilitantes pueden tener y tienen relaciones sexuales así hasta los 90 años. Lo que puede oponerse en el camino, especialmente para las mujeres, es si no tienen pareja para hacerlo.

7. El poder del cerebro disminuye con la edad

Es cierto que existe algunos aspectos referidos al declive del funcionamiento cognitivo con la edad. Por ejemplo, las personas mayores son menos hábiles en las pruebas que requieren velocidad. Sin embargo, en las pruebas que miden la capacidad verbal y de los conocimientos, casi nunca pierden. Y por lo que al saber cómo hacer para resolver los dilemas de la vida real – una pieza central de lo que llamamos inteligencia – la mayoría de ellos mejoran con la edad. Un estudio reciente sobre el envejecimiento y la sabiduría llegó a la conclusión de que las personas mayores son más propensas a mirar las cosas desde múltiples perspectivas, reconociendo de que el conocimiento tiene límites. Podemos compensar la disminución de nuestra capacidad para entender las cosas de forma rápida mediante el uso de nuestros crecientes poderes de razonamiento complejo sobre las personas y las cuestiones morales.

La mayoría de los mitos son negativos y nos destruyen, pero el Dr. Erber sugiere que en realidad podemos considerar algunos de ellos como “Senior Discounts.” Con humor dice que al salir de una tienda con un sombrero que no hemos pagado nadie nos lo reclamará. Perdonados por olvidadizos. Sin embargo a las personas más jóvenes que hacen lo mismo serán acusados de robar en tiendas.

Así que aprópiate de los beneficios que sin duda, cumplir años tiene. ¡A vivir!

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