¿Estaba Ponce de León realmente buscando la fuente de la juventud?

El antienvejecimiento es un gran negocio en el mundo moderno. Las personas buscan constantemente formas de recuperar los cuerpos fuertes y firmes, el cutis liso y sin arrugas, los cerebros de pensamiento rápido y la vitalidad y la salud general de su juventud.

Sin embargo la búsqueda de un milagro que pueda hacer retroceder el tiempo es antigua y está plagada de mitos y leyendas. Por ejemplo, casi todas las culturas del mundo tienen una historia que gira en torno a la idea de que en algún lugar hay un cuerpo de agua mágico llamado la Fuente de la Juventud que devuelve la juventud a cualquiera que beba o se bañe en sus aguas.

En el mundo occidental, uno de los cuentos más conocidos de la Fuente de la Juventud está protagonizado por un explorador y conquistador español que se dice que estaba buscando la fuente cuando se topó con algo completamente diferente. Esto es lo que sabemos sobre ese explorador, cuyo nombre era Juan Ponce de León, sus viajes y su descubrimiento más famoso.

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La Fuente de Ponce de León, Mito Juvenil

Ponce de León nació en 1474 y murió en 1521. Fue uno de los primeros pobladores de Puerto Rico. La leyenda dice que estaba buscando la Fuente de la Juventud cuando divisó las tierras que ahora comprenden el estado de Florida.

Si Ponce de León realmente estaba buscando la Fuente de la Juventud, no es sorprendente que terminara donde lo hizo. Se pensaba que las tierras de Florida eran el sitio de la fuente mítica debido a las historias nativas en el Caribe de un manantial restaurador al norte de las Bahamas.

Aquí es donde las cosas se ponen turbias. Aunque hay registros que confirman que Ponce de León, de hecho, hizo un viaje exploratorio a Florida en 1513, no hay nada en ellos ni en sus escritos personales que mencionen una búsqueda de la Fuente de la Juventud. Probablemente es seguro asumir, según los historiadores, que cualquier cuento que vincule la exploración de Florida de Ponce de León con la búsqueda de la mítica Fuente de la Juventud fue una adición romántica a los verdaderos relatos de los viajes de Ponce de León.

El agua y la fuente moderna de la juventud

Las leyendas sobre las aguas curativas abundan en las culturas de todo el mundo. Desde historias bíblicas de Jesús sanando a un hombre con agua hasta leyendas en el Medio Oriente y Asia de varias fuentes curativas, las personas siempre han hablado y preguntado por el agua que restaurará la juventud y la salud. Estas leyendas fueron llevadas a su apogeo en la Europa del siglo XVI cuando las historias de la exploración del “Nuevo Mundo” entraron en la cultura popular.

Aunque la mayoría de las personas hoy en día creen que el mito de la Fuente de la Juventud es un mito, en muchos sentidos todavía lo estamos buscando en sentido figurado. Los investigadores y las compañías farmacéuticas están buscando medicamentos para hacernos vivir más. Las dietas de moda, los suplementos y las rutinas de ejercicio afirman que extienden la vida. Al final, no existe una solución única para mantenerse joven, pero un estilo de vida saludable, un pensamiento positivo y buenas relaciones ciertamente no nos hacen daño en nuestras búsquedas de vidas largas y felices.