Un nuevo documento proporciona evidencia convincente de que el virus del herpes responsable del herpes labial también puede estar relacionado con la enfermedad de Alzheimer. Los hallazgos muestran que los medicamentos antivirales reducen drásticamente el riesgo de demencia senil en pacientes con infecciones graves por herpes.

La revisión, publicada en la revista Frontiers in Aging Neuroscience , plantea la tentadora perspectiva de un tratamiento preventivo simple y efectivo para uno de los trastornos neurológicos más debilitantes y costosos de la humanidad.

Los virus del herpes son notoriamente persistentes. Permanecen de por vida en nuestras neuronas y células inmunes, reactivándose y reapareciendo en ampollas características cuando estamos agotados por el estrés o la enfermedad. La mayoría de las personas se infectan con el virus del herpes simple 1 (VHS1) ​​cuando llegan a la vejez.

“El HSV1 podría representar el 50% o más de los casos de enfermedad de Alzheimer”, dice la profesora Ruth Itzhaki, una experta en Alzheimer que ha pasado más de 25 años en la Universidad de Manchester en Inglaterra investigando un posible vínculo.

Itzhaki ha demostrado previamente que las úlceras bucales, causadas por el HSV1, ocurren con más frecuencia en los portadores de APOE-ε4, una variante genética que confiere un mayor riesgo de Alzheimer.

“Nuestra teoría es que en los portadores de APOE-ε4, la reactivación es más frecuente o más dañina en las células cerebrales infectadas con HSV1, que como resultado acumulan daños que culminan en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer”.

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Taiwán es uno de los pocos países del mundo que recopila los datos de población necesarios para probar la teoría del VHHS-Alzheimer. Allí, el 99.9 por ciento de la población está inscrita en una Base de datos de investigación de seguro de salud nacional, que se está minando extensivamente para obtener información sobre infecciones y enfermedades microbianas.

En 2017-2018, se publicaron tres estudios que describían datos taiwaneses sobre el desarrollo de la demencia senil, de los cuales el Alzheimer es la causa principal, y el tratamiento de pacientes con signos evidentes de infección por el VHS o el virus de la varicela zóster (VZV, el virus de la varicela). .

“Los resultados sorprendentes incluyen evidencia de que el riesgo de demencia senil es mucho mayor en aquellos que están infectados con el VHS, y que el tratamiento antiviral anti-herpes causa una disminución dramática en el número de sujetos gravemente afectados por el VHS1 que luego desarrollan demencia”.

Los hallazgos anteriores de la investigación de Itzhaki brindan un vínculo mecánico que respalda estos hallazgos epidemiológicos. Su equipo de investigación descubrió que el HSV1 causa depósitos de proteínas característicos de la enfermedad de Alzheimer, incluidas las “placas” entre las neuronas y las “marañas” dentro de ellas.

“El ADN viral se encuentra muy específicamente dentro de las placas en el tejido cerebral postmortem de pacientes con Alzheimer. Las proteínas principales de ambas placas y ovillos se acumulan también en los cultivos de células infectadas con HSV1, y los medicamentos antivirales pueden prevenir esto “, dice Itzhaki.

“Se debe enfatizar que los resultados de estos estudios taiwaneses solo se aplican a infecciones graves por VHS1 (o VVZ), que son poco frecuentes”, dice Itzhaki. “Lo ideal sería estudiar las tasas de demencia entre las personas que han sufrido una infección leve por VHS1, como herpes labial (herpes labial) o herpes genital leve, pero es mucho menos probable que estén documentadas”.

Aunque se necesita más investigación para confirmar y definir un vínculo causal entre la infección por HSV1 y la enfermedad de Alzheimer, Itzhaki está entusiasmado con las perspectivas de tratamiento.

“Teniendo en cuenta que más de 150 publicaciones apoyan firmemente el papel de HSV1 en el Alzheimer, estos hallazgos de Taiwán justifican en gran medida el uso de antiherpes antivirales, que son seguros y bien tolerados, para tratar la enfermedad de Alzheimer”.

” La persona enferma siempre tiene derecho a conocer la verdad de su enfermedad, de su pronóstico, de su muerte”, Javier de la Torre