Los ancianos donan más a los extraños que los adultos jóvenes, incluso cuando tal generosidad no es correspondida, según un estudio reciente. Pero una confianza tan fácil también podría funcionar en su contra, advierten las organizaciones de bienestar social. ¿Qué dice este estudio sobre los ancianos y la generosidad?

El estudio, realizado por un equipo del departamento de psicología de la Universidad Nacional de Singapur (NUS), mostró que tanto los adultos jóvenes como los adultos mayores son igualmente generosos con las personas cercanas a ellos, como familiares y amigos cercanos. Sin embargo, los ciudadanos de la tercera edad, estos ancianos son más generosos con aquellos que están más distantes socialmente, como completos desconocidos.

El profesor asistente Yu Rongjun, que dirigió el estudio, dijo que posiblemente se observa una mayor generosidad entre las personas mayores debido a que a medida que las personas envejecen, “sus valores pasaron de intereses puramente personales a fuentes de significado más duraderas encontradas en sus comunidades”.

El estudio, realizado entre marzo del año pasado y enero del 2017, involucró a 78 adultos ancianos. La edad promedio de la mitad del grupo era 70, mientras que la otra mitad era 23. Para medir la generosidad, se pidió a los participantes que completaran 72 escenarios en los cuales se les daba una suma hipotética de dinero y tenían que decidir cuánto estarían dispuestos a compartir .

En promedio, el grupo mayor dio aproximadamente dos veces más a extraños que el grupo más joven.

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El nivel de generosidad de los adultos mayores no disminuyó con la distancia social tan rápido como el de los adultos más jóvenes. Los ancianos también tenían más probabilidades de compartir recursos con extraños incluso cuando era improbable que el acto fuera correspondido.

El jubilado Michael Wong, de 78 años, un antiguo gerente de recursos humanos en un club deportivo, dijo: “Creo que mi generación es más afectuosa porque nuestras necesidades son simples: hemos visto el mundo y no anhelamos mucho”.

El Sr. Wong estima que dona entre $ 100 y $ 120 por mes a la caridad, incluyendo $ 30 a la National Kidney Foundation.

Dado que los ancianos confían más fácilmente a los extraños, pueden ser más susceptibles a las estafas.

La Sra. Lim Sia Hoe, de 58 años, directora ejecutiva de Center For Seniors, dijo: “Esto pone de relieve los riesgos de las personas mayores que confían inconscientemente en alguien que apela a sus necesidades emocionales, especialmente si la persona está en circunstancias personales desesperadas, como el aislamiento social y deterioro cognitivo, o está sufriendo un duelo “.

Sin embargo, el Profesor Yu agregó: “Ofrecer a los ancianos más oportunidades para ayudar a los demás no solo es beneficioso para nuestra sociedad, sino que también puede ser una bendición para el bienestar de los adultos mayores”.

Estudio dirigido por el Profesor Yu Rongjun (derecha) y el doctor Narun Pornpattananangkul (izquierda) de la Universidad de Singapore