Con la popularidad de las redes sociales, en particular de Instagram y/o Snapchat, el desnudo o semidesnudo se ha convertido en algo omnipresente; y a pesar de la censura que a menudo amenazan estas imágenes.

Sin embargo, hay una sensación de monotonía en los tipos de cuerpos que se presentan en todo, desde los medios sociales hasta los anuncios en vallas publicitarias. Todo muy normativo, joven y atlético. No así, los retratos desnudos de la artista, Aleah Chapin.

A este equipo de gerontoactivistas con ansias por visibilizar otras bellezas, la obra de esta artista residente en Seattle ha sido un descubrimiento memorable. ¡Gracias, Aleah!

Las pinturas de desnudos de Chapin, que representan todo tipo de cuerpos, parecen radicales por su contraste evidente a otras imágenes artísticas, más idealizadas.

“Intento crear una obra que, aunque desnuda, pasa por alto una representación basada en la superficie y llega a algo más allá del sexo y la belleza”, dijo Chapin. “Necesitamos pensar en lo que es realmente importante para nosotros, cuáles son nuestros valores honestos como cultura. Es una conversación que realmente necesitamos empezar a tener”, cuestionando el canon tradicional de la belleza asociada con una normalidad muy destructiva, a la juventud.

La última exposición de Chapin, “Body/Being”, que se exhibe actualmente en la Galería de las Flores de Nueva York, navega los límites de la especificidad de género, explorando tanto la experiencia masculina como la femenina del cuerpo.

“El objetivo de [mi exposición actual] es mostrar que al final todos somos iguales, sin importar si somos un hombre de 84 años o una persona trans de 30 años”, dijo Chapin. “Todos tenemos luchas y experiencias de estar en un cuerpo, y si pudiéramos centrarnos en lo que tenemos en común en lugar de tener miedo y juzgar nuestras diferencias, creo que el mundo sería un lugar mucho más amable”.

La propia artista no es ajena a la controversia. Después de ganar el Premio BP Portrait Award 2012, el fallecido crítico Brian Sewell describió su premiada obra “Auntie”, la cual representaba a una anciana desnuda, como “un grotesco registro médico” y afirmó que Chapin tenía una “obsesión por la carne [envejecida]”.

“Creo que mi trabajo ha despertado controversia porque está mostrando cosas que van en contra de lo que estamos acostumbrados a ver, mostrando la realidad de que somos imperfectos y, en mi opinión, hermosamente humanos”, dijo Chapin.

Debido a que se siente atraída a retratar individuos reales en lugar de figuras idealizadas, los sujetos de Chapin son personas que ella conoce – amigos, familia y otras personas que han llegado a su vida de una manera u otra.

En una época en la que las fotos con photoshop son la norma en los medios de comunicación, Chapín está tratando de ofrecer una alternativa. Ella misma ha sentido la presión de cumplir con ciertos estándares de belleza:

“Todos sabemos que las imágenes de mujeres en las revistas no son realmente reales, sin embargo, nos esforzamos tanto por cumplirlas, y cuando finalmente fallamos, nos culpamos a nosotros mismos. A nivel personal, crear estas pinturas me ayuda a aceptarme a mí misma”.

SOBRE LA AUTORA:

Nacida en 1986, Aleah Chapin creció en una isla al norte de Seattle, Washington. Recibió su BFA del Cornish College of the Arts en 2009 y su MFA de la Academia de Arte de Nueva York en 2012. Aleah ha realizado residencias en el Programa Internacional de Arte de Leipzig en Alemania y en la Colonia MacDowell en New Hampshire. Entre sus exposiciones recientes se encuentran la 2016 Invitational Exhibition of Visual Arts, Academia Americana de Artes y Letras, Nueva York; The Ingram Collection: Bodies, Woking, Reino Unido y una exposición individual, Within Wilds at Flowers Gallery, Londres. Ha recibido el Premio Willard L. Metcalf en Arte de la Academia Americana de Artes y Letras, la Beca de la Fundación Posey, la Beca de la Fundación Elizabeth Greenshields, una Beca de Postgrado de la Academia de Arte de Nueva York, y ganó el Premio BP Portrait en la Galería Nacional de Retratos de Londres en 2012.

Aleah ahora vive y pinta en el Noroeste del Pacífico, donde la gente y el lugar de su hogar son la base de su trabajo.